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Le pianiste Brad Mehdlau

Le piano de Brad Mehldau à l'écoute de nos émotions confinées

18 min
À retrouver dans l'émission

Dans son nouvel album Suite: April 2020, le pianiste et compositeur de jazz Brad Mehldau livre en improvisations sobres et intimistes son ressenti face aux diverses nuances face à un monde réduit à l'arrêt.

Le pianiste Brad Mehdlau
Le pianiste Brad Mehdlau Crédits : Getty

D'ordinaire, on trouve Brad Mehldau accompagné d'autres virtuoses, parfois en duo, souvent en trio. Néanmoins, pendant une période qui n'avait rien d'ordinaire, celle du confinement, c'est seul à son piano que le musicien américain a cherché, du bout des doigts, à retranscrire les nuances particulières de cet étrange période en suspens. En résulte l'instantané musical d'un mois de vie, Suite: April 2020, 12 titres composés et enregistrés à Amsterdam, où Mehldau réside avec sa famille.

Retranscrire en musique un quotidien changé

Dans Suite: April 2020, chaque composition provient d'une impression d'un quotidien perturbé. Ainsi, dans un magasin où les gens masqués peinent à ne pas être trop proches les uns des autres, Brad Mehldau ressent autant l'étrangeté de cette situation qu'"une grâce nouvelle dans ces interactions soudainement épurées". Comme pour mimer cela, le morceau Keeping distance instaure un véritable jeu entre la main gauche et la main droite qui, tout en s'écartant l'une de l'autre, restent malgré tout liées et créent ensemble.

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Mon processus a été très intuitif et rapide. Je notais rapidement mes émotions, avec dès le départ l'idée de les porter à plus grande échelle. J'avais déjà certaines idées en tête, d'autres me sont venues spontanément. J'ai compris que l'ensemble formais un tout en constatant qu'on pouvait finalement ramener tous ces morceaux à une journée du mois d'avril, du réveil jusqu'au coucher, en passant par la découverte du dehors plongé dans l'arrêt des choses. Brad Mehldau

Face à l'incertitude, sobriété et solidarité 

Je crois que je n'aurais jamais pu faire un tel disque s'il ne reflétait pas l'expérience vécue. Même si j'avais énormément de temps à ma disposition, ça reste le disque le plus court que j'ai jamais enregistré. Ça a été comme une distillation des sentiments. Brad Mehldau

Les enjeux de l'incertitude de la situation actuelle dépassent les sentiments individuels de l'artiste et cela, Brad Mehldau en est fortement conscient. C'est peut-être pour cela qu'il associe la sortie de Suite: April 2020 à la Jazz Foundation of America. Cette organisation, à laquelle est reversée une partie des recettes du nouvel album du pianiste, vient en aide financière aux musiciens dont la situation déjà précaire s'est vue aggravée par la crise sanitaire et l'annulation massive de concerts. Une précarité qui a toujours accompagné beaucoup d'artistes de jazz qui vivent au jour le jour, d'un concert à l'autre. 

Peut-être que cette crise entraînera une volonté politique de donner un statut plus protégé à ces musiciens. En attendant, la solution se trouve dans la compassion, l'empathie que les gens peuvent éprouver les uns pour les autres, et envers les musiciens en particulier. J'aimerais rester optimiste, et je ne suis pas convaincu qu'il faille passer par la voie politique. Brad Mehldau

Vendu en format vinyle collector à des fins caritatives, Suite: April 2020 est disponible sur toutes les plateformes de streaming musical et sortira en CD le 18 septembre 2020. Brad Mehldau sera également en concert à la Philharmonie de Paris les 19 et 20 septembre 2020 pour revisiter les classiques des Beatles. Pour plus d'informations : https://philharmoniedeparis.fr/fr/activite/recital-piano/21571-brad-mehldau-joue-beatles

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