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Image de Mars prise par le robot Curiosity, février 2018

Mars, de l'eau et ça repart ?

19 min

Un vaste lac d'eau liquide vient d'être découvert dans les sous-sols de Mars par des chercheurs italiens. Cette découverte apporte-t-elle quelque chose à la recherche de traces de vie sur Mars ? Etat des lieux des explorations de la planète rouge avec l'astrophysicien Sylvestre Maurice.

Image de Mars prise par le robot Curiosity, février 2018
Image de Mars prise par le robot Curiosity, février 2018 Crédits : HANDOUT / NASA/JPL-CALTECH/MSSS - AFP

Depuis l'arrivée du rover Curiosity sur Mars en 2012, les recherches autour de cette planète cousine de la Terre suscitent un engouement grandissant. Tandis que la présence d'eau sur Mars est maintenant avérée, les recherches portent désormais sur des notions "d'habitabilité", et de "traces de vie". 

Actuellement, il existe une sorte de "ruée vers Mars", avec de nombreuses explorations en cours et à venir. Tandis que la mission InSight de la NASA est actuellement en chemin pour Mars - elle doit arriver fin novembre 2018 - quatre autre missions partiront en 2020 - dont une mission américaine (Mars 2020), une européenne (ExoMars), et la première mission martienne chinoise (HX1). 

Ses recherches contribuent aussi à préparer l’arrivée future d’un astronaute à la surface de la planète rouge, ainsi qu'à mieux comprendre l'histoire de notre planète Terre. 

Pour en parler, Julie Gacon reçoit Sylvestre Maurice, astrophysicien et planétologue à l'IRAP (Institut de recherche en Astrophysique et planétologie) de l’université de Toulouse et du CNES (Centre national d’études spatiales). Il est responsable d’instruments de mesures et d’observation pour Mars, notamment de Chemcam sur Curiosity. 

Un extrait de l'émission en vidéo :

>> La deuxième partie de l'émission

Intervenants
  • astrophysicien, planétologue à l’IRAP (Laboratoire de l’Université de Toulous, de CNRS et du CNES).

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