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Photographie de la Voie Lactée

Des nouvelles des astres avec Françoise Combes et Jean-Pierre Luminet

41 min
À retrouver dans l'émission

Il y a tout juste une semaine, le Prix Nobel de Physique était décerné à Roger Penrose, Reinhard Genzel et Andrea Ghez. Inconnu du grand public, les trois lauréats se démarquent par leurs travaux menés en astrophysique, particulièrement sur la compréhension des trous noirs.

Photographie de la Voie Lactée
Photographie de la Voie Lactée Crédits : Anton Winter - Getty

L’astrophysique est à l’honneur dans l’environnement scientifique en cette année 2020. Branche de l'astronomie qui mesure et explique les mouvements des astres, cette science tente de mettre en lumière un monde relativement obscur : celui de l'Univers, de ses objets célestes et des mystères et des fascinations qui l’entoure. Pourtant, l’avancée des travaux scientifiques menés autour de ces recherches commencent à percer un milieu de moins en moins nébuleux. L’attribution cette année de la Médaille d’Or du CNRS et du Prix Nobel de Physique décernés à d'éminents astrophysiciens renforce la compréhension de notre Univers. Quelles sont les importantes avancées de la recherche en astrophysique ? L’Univers perd-il de sa complexité à mesure que la recherche progresse ? 

Tentons de percer les secrets des galaxies et de la matière noire en compagnie de Françoise Combes, médaille d’Or du CNRS en 2020, Astrophysicienne à l'Observatoire de Paris, professeur au Collège de France et membre de l'Académie des sciences et Jean-Pierre Luminet, Astrophysicien au laboratoire d’astrophysique de Marseille et à l’observatoire de Paris, directeur de recherche au CNRS et auteur de L'écume de l'espace-temps, aux éditions Odile Jacob

Qu'est-ce que la spaghettification d'une étoile ? 

"Les forces de marées sont très intenses au voisinage d’un objet très compact comme l’est un trou noir. L’étoile va être complètement perturbée, défaite et déchirée. Il va y avoir une crêpe stellaire. Et puis, toute cette matière va tourner autour du trou noir et ça va spaghettiser et finalement faire un disque d’accrétion qui peu à peu va être mangé par le trou noir." Françoise Combes

Dès le début des années 1980, j’ai été le premier avec Brandon Carter à effectuer des simulations numériques. Nous avions fait tout un ensemble de prédictions notamment celle de crêpe stellaire disant que les étoiles sont aplaties violemment dans leur plan orbital avant d’exploser et de flamber.  Aujourd’hui, grâce aux fantastiques progrès des télescopes, on commence à voir ces phénomènes de plus près. Jean-Pierre Luminet

De nouvelles technologies pour mieux appréhender l'Univers 

" J’essaie de savoir comment sont nées et formées les galaxies. J’essaie aussi de comprendre comment elles vivent et comment elles meurent. Avec le télescope Hubble qui sert à remonter le temps, on s’aperçoit à quelle période sont nées les galaxies. Elles ont formé beaucoup d’étoiles. On aimerait savoir quelle est cette évolution et comprendre pourquoi les galaxies massives sont mortes et pourquoi la formation d’étoiles se passe désormais dans les galaxies naines." Françoise Combes

Le but du nouveau télescope d’Euclid est de connaître la nature de l’énergie noire. Cette énergie noire accélère l’expansion de l’Univers. On aimerait savoir si l’évolution a été constante ou variable dans le temps. Et avec Euclid, on va pouvoir savoir quand l’expansion de l’espace s’est accélérée. Françoise Combes

La relation entre l'espace et le temps 

Pour un physicien, le temps et l’espace sont extrêmement élastiques.  Les perceptions et mesures dépendent des vitesses. Les trous noirs sont  des objets qui déforment tellement la structure de l’espace-temps que  ces dilatations et ces distorsions spatiales et temporelles sont les  plus spectaculaires. Jean-Pierre Luminet

" La question du temps est une des plus difficiles à comprendre et à  répondre. Par exemple, est-ce que le Big Bang est le début du temps ? S'il y a un début du temps, il y a un paradoxe parce qu’on a envie de savoir ce qu’il y a avant le début du temps." Jean-Pierre Luminet

Vous pouvez (ré)écouter l'interview en intégralité en cliquant sur le player en haut à gauche de cette page.

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Bibliographie

Intervenants
  • Astrophysicienne à l'Observatoire de Paris, professeur au Collège de France et membre de l'Académie des sciences
  • astrophysicien,directeur de recherche au CNRS, membre du laboratoire d'astrophysique de Marseille et de l'observatoire de Paris
L'équipe
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