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L'enquête

Faits divers : l’obsession du réel avec Ivan Jablonka, Minh Tran Huy et Thibault Raisse

40 min
À retrouver dans l'émission

Xavier Dupont de Ligonnès, le petit Gregory, Laetitia… les faits divers défraient la chronique. Comment expliquer cette obsession des journalistes et écrivains ?

L'enquête
L'enquête Crédits : Maciej Toporowicz, NYC - Getty

Scruter les passions humaines, se placer du côté de la victime ou dans la tête de l’assassin… les journalistes, écrivains et historiens se sont toujours passionnés des faits divers. Récemment les affaires Xavier Dupont de Ligonnès, Laetitia… ont inspiré de nombreuses plumes. Il y a plus longtemps, Alexandre Dumas, Stendhal, Marguerite Duras… se sont aussi appropriés des faits réels pour les mettre en mots. 

Que peut apporter un écrivain à une histoire vraie ?  Comment expliquer le succès médiatique de telles affaires ? Faut-il y voir une réhabilitation du genre ? 

Ivan Jablonka, historien, écrivain, auteur notamment de “Laetitia ou la fin des hommes”, ed. Seuil / réédition Points.

Thibault Raisse, l'un des auteurs de l'enquête de Society sur l’affaire Xavier Dupont de Ligonnès.

Minh Tran Huy, écrivaine et journaliste, auteure de “Les écrivains et le fait divers, Une autre histoire de la littérature”, éd. Flammarion, “La Double Vie d'Anna Song”, éd. Babel et “Les inconsolés”, Acte Sud 

La naissance d'un succès journalistique

En juillet 2020, Society publie deux numéros d'enquête retraçant sur plus de 75 pages, l'affaire Xavier Dupont de Ligonnès, un père de famille aujourd'hui disparu, et dont la famille a été retrouvée enterrée sous une dalle de béton en avril 2011. Ces éditions spéciales de Society se sont vendues à des centaines de milliers d'exemplaires, illustrant ainsi le succès populaire des faits divers.

Notre enquête représente quatre ans de travail intermittent. Le projet est né d’une idée du rédacteur en chef de Society, qui voulait retrouver Dupont de Ligonnès. C'est devenu un projet journalistique, un article pour essayer de trouver de nouvelles pistes, car la grande affaire de ce fait divers est de retrouver Xavier Dupont de Ligonnès. Donc il a fallu refaire l’enquête des policiers et trouver de nouvelles pistes. Thibault Raisse

Il y a tous les ingrédients nécessaires pour qu’un fait divers prenne : une violence extraordinaire, une famille détruite, du mystère. L’affaire Dupont de Ligonnès, va même jusqu’à susciter de la pitié auprès du public. L’histoire peut aussi se feuilletonner, donc il y a une compatibilité littéraire dans le fait divers qui explique que sa naissance au 19e siècle ait eu lieu en même temps que la presse de masse. Ivan Jablonka

Je pense que c’est une histoire qui n’est jamais finie, qui scandalise toujours, et qui a une structure de roman feuilleton. J’ai été frappée par les similitudes avec l’affaire Roman, qui a exécuté toute sa famille dans un geste énigmatique. Être endetté c’est une chose, mais de là à exterminer toute sa famille… Ça s’inscrit dans tout un pan de la littérature sur les meurtres aberrants, aux crimes sans explication logique ou rationnelle, comme Mauriac, Duras, jusqu’à Emmanuel Carrère, qui se sont intéressés à l’assassin, à la fois monstre et personne normale. Minh Tran Huy

Du fait divers à la fiction

L'attrait du fait divers tient donc dans sa proximité avec le romanesque et la fiction. D'ailleurs, les deux se nourrissent mutuellement : du fait divers fictionnel, au roman inspiré de faits réels.

L’origine du fait divers ce sont les occasionnelles, des feuilles vendues à la criée avec le récit d'un fait divers d'un côté et de l’autre une ballade. Il y avait déjà une origine fictive parce qu’il y avait des faits divers réels mais aussi des faux, dont les structures plaisaient au public : le criminel justicier, l’enterré vivant, le mariage qui tourne à la catastrophe, … Et les romanciers s’en sont emparés pour faire de la fiction. Aujourd'hui c’est pareil, on est fasciné par l’aspect presque fictionnel des faits divers. Minh Tran Huy

Le fait divers est un puit moral dans lequel on peut sombrer, une tragédie qui vient percuter notre quotidien et c’est ce qui en fait sa force. Le fait divers est aussi un objet d’histoire, révélateur de notre société, de la culture de masse, du rôle des médias, du fonctionnement de la justice et de la politisation d’une affaire. Ivan Jablonka

L’intérêt du public est aussi porté par le mystère. Les grands faits divers de l'histoire ont des grands points d'interrogation comme l’affaire Gregory, l’affaire Roman où on se demande pourquoi il a menti ? Et Xavier Dupont de Ligonnès, où est-il ? Thibault Raisse

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Intervenants
  • Ecrivain et journaliste
  • Écrivain et Professeur à l’université Paris 13.
  • Thibault Raisse, l'un des auteurs de l'enquête de Society sur l’affaire Xavier Dupont de Ligonnès.
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