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Il y aurait environ 200 milliards d'etoiles rien que dans notre Voie lactée

Nuits des étoiles : alors on rêve ? Avec Danielle Briot et Clément Plantureux

30 min
À retrouver dans l'émission

Du 6 au 8 août 2021 se tient la 31ème édition des Nuits des étoiles, l'occasion de rêver un peu en regardant le ciel avec nos invités l'astrophysicienne Danielle Briot et le rédacteur scientifique, co-organisateur de l'évènement, Clément Plantureux.

Il y aurait environ 200 milliards d'etoiles rien que dans notre Voie lactée
Il y aurait environ 200 milliards d'etoiles rien que dans notre Voie lactée Crédits : Getty

Les nuits des étoiles fêtent cette année leurs 30 ans. Pour cette nouvelle édition, des centaines d'évènements sont organisés partout en France durant trois jours, sous la houlette de l'Association française d'astronomie. Le thème de cette année est celui des étoiles filantes. 

L'occasion de quitter pour un temps la morosité covidienne en allant rêver ces immensités obscures parsemées d'étoiles, de planètes, d'astéroïdes, et autres objets stellaires. L'occasion aussi de se demander ce que sont les étoiles ? Comment se forment-elles ? Qu'est-ce qui les distingue des planètes ? Combien sont-elles et à quoi servent-elles ?

Pour répondre à ces questions et nous emmener voyager dans l'infini du ciel, nous recevons Danielle Briot, astrophysicienne à l'Observatoire de Paris, co-auteur de Ce que disent les étoiles (Belin, 2013) et le rédacteur scientifique Clément Plantureux, co-organsiateur Des nuits des étoiles depuis 2013 et membre de l'Association française d'astronomie.

L'Homme a un besoin de connaissances, ça fait partie de la nature humaine que d'essayer de comprendre dans quel monde on vit et on a besoin de savoir ce que représente cette magnifique voûte étoilée. Daniel Briot

Je pense que ce qui accroche le public à l'astronomie c'est d'abord le fait que c'est beau de lever les yeux au ciel et puis après c'est aussi un laboratoire au-dessus de nos têtes. On éprouve le besoin de comprendre comment cela fonctionne. Clément Plantureux

Qu'est-ce qu'une étoile ? 

On a tendance à appeler étoile tout point lumineux dans le ciel observable depuis la terre alors qu'il y a dans le ciel des planètes, des étoiles qui sont multiples, des satellites... Par exemple ce qu'on appelle l'étoile du Berger s'avère être en réalité Vénus. Une étoile c'est donc une boule de gaz qui produit de la chaleur et de la lumière, et autour d'elle gravite des planètes. Ainsi le soleil est une étoile. 

On voit quelques milliers d'étoiles à l'œil nu, ce sont les étoiles les plus proches de notre galaxie, il faut savoir que dans la Voie lactée il y a environ 200 milliards d'étoiles. Ce qu'on voit depuis la terre c'est une goutte d'eau dans l'océan. Clément Plantureux

Plus on regarde loin dans l'espace, plus on regarde loin dans le passé. Le but est d'arriver le plus près possible du commencement de l'univers. Danielle Briot

Les étoiles filantes, de fausses étoiles 

Cette année le thème de la 31ème édition est celui des étoiles filantes. On les appelle ainsi par abus de langage car ce ne sont pas des étoiles. En réalité ce sont des fragments d'astéroïdes qui rentrent dans l'atmosphère. 

Les étoiles filantes ce sont des petites poussières d'astéroïdes ou de comètes. Ces petites poussières pénètrent dans l'atmosphère et se consument en laissant de petites rayures lumineuses très éphémères. Clément Plantureux

Nous sommes les enfants des étoiles

Un des grands acquis de la science moderne est d’avoir découvert que ce sont les étoiles qui fabriquent patiemment les atomes du cosmos. Chaque atome de notre corps a été forgé au sein de générations d’étoiles aujourd’hui disparues. Lorsqu’elles éclatent, les étoiles projettent de la matière qui servira à la formation des autres étoiles et donc des planètes. 

Tout ce qui fait notre corps a été formé dans le cœur d'une étoile qui a explosé et c'est pour cela qu'on dit parfois que nous sommes les enfants des étoiles et je trouve cela magnifique. Je pense qu'il n'y a aucune mythologie qui soit aussi belle que la réalité. Danielle Briot

Chroniques
8H00
15 min
Journal de 8 h
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Intervenants
  • Astronome à l'Observatoire de Paris
  • rédacteur scientifique, co-organisateur des Nuits des étoiles, membre de l'Association française d'astronomie
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