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écureuil

5 min
À retrouver dans l'émission

"Les Belles Lettres du Professeur Rollin.com" vient de paraître chez PLON. "Les Grands Mots du Professeur Rollin" est désormais disponible en poche chez POINTS. Mes amis, Je reçois beaucoup de courrier, ici, à l'Institut de Sauvegarde des Mots Menacés d'Extinction. Il n'y a pas que des choses intéressantes, mais il y a, parfois, des lettres d'une remarquable pertinence. Comme celle-ci, signée Jean-Luc Plotin, de Villeurbanne, qui m'écrit : « Cher professeur, il y a, dans le fait de sauver chaque semaine un mot rare et précieux, une dimension « prise de chou » qui ne vous aura, je l'espère, pas échappé. Il serait judicieux, dans un esprit d'apaisement, de sauver une fois de temps en temps un mot que tout le monde connaît. Cela nous ferait des vacances, et je suis sûr, en vous le disant, de dire tout haut ce que tout vos auditeurs pensent tout bas. Amitiés. Jean-Luc ». Eh bien... je ne ferai pas plus longtemps la sourde oreille à cette revendication, que personnellement je trouve absurde, mais si tout le monde est du côté de Jean-Luc, je ne vais pas me mettre à dos la France entière pour si peu, nous allons donc sauver un mot que tout le monde connaît, ce qui fait entre parenthèses que nous n'allons rien sauver du tout puisqu'il n'y a rien à sauver vu que le mot en question est déjà largement sauvé, il est d'autant plus sauvé qu'il n'a jamais été menacé, mais bon, j'entends déjà le martèlement des bottes de la conjuration qui s'avance, alors je m'incline, et je sauve le mot « écureuil ». Ecureuil, nom masculin, petit mammifère rongeur au pelage généralement roux, à la queue longue et en panache. Famille des sciuridés. Nous voilà bien avancés. Vous êtes contents ? Pour ma part, excusez moi de vous le dire, je ne vois pas l'intérêt. Si encore j'avais pu parler du xérus, petit écureuil d'Afrique et d'Asie, aux poils durs et épineux, communément appelé « rat palmiste » ! Au moins on aurait appris un mot. Un mot pas très utile, parce que ça ne court pas les rues, les xérus, mais on aurait enrichi notre vocabulaire. Alors que là, avec l'écureuil, mammifère commun, mot commun... oh je n'en veux pas à l'écureuil, il est bien mignon, ce petit animal, qui va cacher des noisettes dans le creux des arbres, il ne fait de mal à personne, l'écureuil, mais franchement : diriger un Institut prestigieux de Sauvegarde indispensable des Mots lourdement Menacés d'une dramatique Extinction, et se voir réduit à faire la publicité de l'écureuil... je ne vous cache pas que je la trouve un peu saumâtre. Chanson ! Petit écureuil, de début à 0,42 Merci Brigitte Sourisse et Jean-Marc Lesage. Voilà, tout va bien, vivent les écureuils ! Un écureuil, deux écureuils, léger comme un écureuil, gracieux comme un écureuil, économe comme un écureuil, sympa comme un écureuil... - Chéri, pardon d'intervenir, mais je crois que tu t'es laissé manipuler par ce Jean-Luc Crotin... - Plotin. - Plotin, si tu veux. Je pense que c'est un farceur. Je ne pense pas du tout que tes auditeurs aient besoin de se reposer, je ne crois pas du tout qu'ils souhaitent t'entendre analyser des mots que tout le monde connaît, ça n'a aucun intérêt... non, c'est une farce, de toute évidence, ce gars-là s'est moqué de toi... - Ah oui, tu me le confirmes, ça n'a pas d'intérêt ? - Mais non, aucun. Si encore tu avais parlé du xérus... à l'extrême rigueur... on aurait pu dire « tiens, voilà un mot que je ne connaissais pas... qui ne sert pas à grand chose, mais qui comporte un X, et que je ne connaissais pas... alors que là, avec ton écureuil... - Oui, mais la lettre de cet auditeur, quand même... - C'est une farce, je te dis. Un pervers qui a voulu s'amuser un peu à tes dépens... - Note bien que moi, les écureuils, je trouve ça plutôt mignon... - On est d'accord, mais ta séquence, c'est « l'oeil du larynx », c'est pas « le royaume des petits animaux mignons »... T'es là pour instruire les gens sur les subtilités de la langue française, pas pour leur faire faire des balades en forêt... - Oui, c'est pour ça, je me disais... Mes amis, la prochaine fois nous sauverons l'oryx. Une gazelle que tout le monde connaît, mais qui, contrairement à l'écureuil, comporte un X. C'est toujours ça de gagné...

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