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Chemin du pétrole à Gabian dans L'Hérault
Épisode 2 :

La France n'a pas de pétrole, mais une petite idée...

55 min
À retrouver dans l'émission

En 1914, la France n'exploite pas la moindre goutte de pétrole sur son territoire. Le pays est dépendant du pétrole américain de la Standart Oil aux mains du puissant Rockefeller, mais aussi de ressources venues d'Europe orientale. Mais ces dernières vont rapidement se tarir avec la guerre...

Chemin du pétrole à Gabian dans L'Hérault
Chemin du pétrole à Gabian dans L'Hérault Crédits : Stéphane Bonnefoi - Radio France

Les Anglais ont eux déjà mis la main sur le pétrole perse. A cette heure cruciale, alors que les bâtiments de la Navy ont délaissé le charbon au profit du mazout, le gouvernement français n'a pas pris la mesure du rôle stratégique que va jouer cette source d'énergie... L'automobile est certes un phénomène nouveau et les vertus du pétrole sont essentiellement exploitées à des fins thérapeutiques et surtout comme moyen d'éclairage.

C’était en 1924 que ce premier puits donne du pétrole et même du pétrole qui jaillit à 6m de hauteur. [...] la découverte du pétrole à Gabian a généré des demandes de concession dans tout le département de l’Hérault. Guilhem Beugnon

Le génie politique et le coup de poker de Churchill consiste à faire un changement de pieds stratégique qui consiste à dire que la source de notre puissance ne sera plus le charbon, que nous avons sur notre territoire, mais le pétrole de la Perse. La guerre de 14-18 est la victoire du pétrole contre le charbon. Mathieu Auzanneau

C'est au cœur du conflit, en 1917, alors que sa mécanisation s'accélère, que l'armée française se trouve menacée de panne sèche... La guerre peut être perdue faute de pétrole. La question de l'indépendance énergétique du pays est brutalement posée. Le partage d'un empire ottoman en pleine décomposition, dont les richesses du sous-sol mésopotamien ne sont pas encore exploitées, est une occasion inespérée pour la France d'accéder à la précieuse ressource...

Avec :

* Roberto Nayberg, auteur de La politique française du pétrole à l'issue de la première guerre 

* Guilhem Beugnon, auteur de Gabian aux sources du pétrole en France (disponible après de la mairie de Gabian, Hérault)

* Henry Laurens, historien

* L'adjudant-chef Arnaud Pompougnac, musée des Blindés de Saumur

* Mathieu Auzanneau, directeur de The shift project

Merci au lieutenant-colonel Pierre Garnier de Labareyre, conservateur du musée des Blindés, Saumur

Biblio :

* Matthieu Auzanneau, Or noir, La découverte

* Guilhem Beugnon, Gabian aux sources du pétrole en France, éditions Les arts Vailhan

* Henry Laurens, Le moyen-Orient au 20e siècle, Armand Colin

* James Barr, Une ligne dans le sable, Perrin

* Jean-Marie Bouguen, Le pétrole en France, L'Harmattan

* Nadine Picaudon, La décennie qui ébranla le Moyen-Orient, Champs Flammarion

Liens : 

- Les intérêts pétroliers français dans le Proche-Orient : cet article de Jean Rondot paru en 1952 dans Politique étrangère analyse la stratégie pétrolière française au Moyen-Orient au début du 20ème siècle.

- La France et les affaires pétrolières au lendemain de la Première Guerre Mondiale : la politique des groupes financiers à travers celle de la banque de l'Union Parisienne. Article d’Eric Bussiere publié dans la revue Histoire, économie et société (n°2, 1982).

- 1914 – 1918 : le pétrole déjà. Extrait du livre de William Engdahl : Pétrole, une guerre d’un siècle. A lire sur le site Investigaction.net

- Qu’est-ce qu’un produit stratégique ? L’exemple du pétrole en France 1914-1918. Analyse de  Roberto Nayberg, docteur en histoire, en ligne sur le site de l’Institut de stratégie comparée.

Un documentaire de Stéphane Bonnefoi, réalisé par Diphy Mariani

Avec la collaboration de Annelise Signoret

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