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Épisode 5 :

La peste : fléau d'hier, péril d'aujourd'hui ?

54 min
À retrouver dans l'émission

25 millions de personnes meurent de la peste au XIVe siècle. Yersinia pestis, toujours d'actualité !

Détail du tableau de Michel Serre "L'hôtel de ville pendant la peste de 1720" au Musée des beaux arts de Marseille
Détail du tableau de Michel Serre "L'hôtel de ville pendant la peste de 1720" au Musée des beaux arts de Marseille Crédits : François Teste - Radio France

Première diffusion 10/04/2017

1720 : la peste qui a déjà tué près de 25 millions de personnes au XIVe siècle est de retour dans le port de Marseille. Un bateau, le grand Saint Antoine chargé de balles de coton infesté par le bacille yersinia pestis. 2 ans plus tard, 120 000 habitants en Provence sont morts. Ils sont jetés dans des charniers, notamment dans la cité phocéenne. Comment s'est propagé le fléau il y a 3 siècles? C'est notamment pour répondre à cette question que des chercheurs marseillais fouillent le sous-sol et retrouvent le bacille tueur dans la pulpe dentaire des squelettes. Mais c'est surtout pour comprendre l’actualité, la peste sévit toujours dans le monde. 40 000 cas signalés ces 15 dernières années à Madagascar, en Chine ou en République Démocratique du Congo. La recherche a enfin une nouvelle finalité : prévenir le risque terroriste via une attaque bactériologique. Et éviter que l'histoire ne se répète…

Avec Elisabeth Carniel, directrice de recherche à l'Institut Pasteur ; Danielle Jacquart, spécialiste de la médecine médiévale ; Michel Drancourt, responsable du laboratoire de microbiologie à l'Hôpital de la Timone à Marseille ; Michel Goury, auteur de « Un homme, un navire, la peste de 1720 » (éd. Jeanne Lafitte), Luc Georget, directeur du musée des beaux-arts de Marseille, Stéphan Tzortzis, archéologue et Rémi Barbieri, thésard.

La peste est toujours une maladie d'actualité. Elle est présente partout dans le monde sauf en Europe. Elle est présente au Congo, à Madagascar et même aux États-Unis. (Remi Barbieri)

La peste et la seule maladie au Moyen Âge et à l'époque moderne que l'on pense d'origine divine parce qu'elle est tellement violente qu’on n’arrive pas la comprendre. (Rémi Barbieri)

Les 48 000 morts de la peste à Marseille ont été mis dans les charniers que l'on trouve encore. Quand on fait un trou c'est du grec, du romain ou un charnier. (Michel Goury)

La peste va frapper indistinctement toutes les classes sociales, Toutes les catégories d'âge, de sexe. Dans un ensemble funéraire, vous trouverez une composition qui reflète ce qu'était une population vivante lorsqu'elle est touchée par la peste. (Stéphan Tzortzis)

Yersina pestis reste un des grands tueurs actuellement. (Michel Drancourt)

Quelques épidémies ont été décrites au Magrebh depuis quelques années qui sont liés à la consommation de viande de dromadaire mal. (Michel Drancourt)

La peste ré-émerge dans beaucoup de pays, potentiellement favorisé par le réchauffement climatique. (Elisabeth Carniel)

Une série documentaire de Michel Pomarède, réalisé par François Teste

Liens

La peste, fléau majeur. Article de Monique Lucenet en ligne sur le site de la Bibliothèque interuniversitaire de santé (Paris, René Descartes). Parmi les ouvrages numérisés, on trouve ce livre de Jean-Baptiste Bertrand : Relation historique de la peste de Marseille en 1720, publié en 1721.

La peste bubonique à Hong-Kong, et la mise en évidence du bacille de la peste. Un article du Dr Alexandre Yersin publié en 1894 dans les Annales de l’institut Pasteur. En ligne sur le site Bibnum, qui met à disposition des textes fondateurs de la science analysés par les scientifiques d’aujourd’hui.

La rationalité médicale à l'épreuve de la peste : médecine, astrologie et magie (1348-1500). Un article de Nicolas Weill-Parot paru dans la revue Médiévales.

Autour de la peste, Marseille 1720-1722. Documentaire réalisé suite à la découverte d’un charnier datant du 18e dans le quartier du Panier à Marseille. Produit par le CNRS, ce film expose le travail des historiens, anthropologues et microbiologistes sur ce charnier. A voir sur Canal U.

La peste aujourd’hui : reportage à Madagascar diffusé dans Sur les docks en février 2016. A écouter sur le site de France Culture.

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