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Louis Pasteur
Épisode 1 :

Vive les tartrates ! À bas la génération spontanée !

54 min
À retrouver dans l'émission

On en est certain grâce à Pasteur : la génération spontanée n’existe pas.

Cristaux de tartrates (authentiques) de Pasteur
Cristaux de tartrates (authentiques) de Pasteur Crédits : Nicolas Lévy, ENS - Radio France

Première diffusion : 11 décembre 2017

Pasteur, en tant que chimiste, va apporter énormément à la biologie. Clotilde Policar

En 1849, Louis Pasteur fait une découverte absolument capitale, à l’âge de 26 ans. Constatant une anomalie dans les comportements respectifs du tartrate et du paratartrate vis-à-vis de la lumière polarisée, il en déduit que la dissymétrie moléculaire est caractéristique de la vie !

On peut se dire, d’une certaine façon, que l’observation initiale de Pasteur portait en  germe la biologie moléculaire d'aujourd’hui. Maxime Schwartz

Une dizaine d’année plus tard, il met fin définitivement à la discussion très ancienne sur la génération spontanée, au terme d’un affrontement très houleux et très spectaculaire avec le naturaliste Félix-Archimède Pouchet, et quelques autres. 

Pasteur s’oppose au dénommé Félix Archimède Pouchet. Il fait beaucoup d’expérience  pour finalement réfuter toutes les expériences prétendant qu’il y avait la génération spontanée. Maxime Schwartz 

En fait, la science avance de la confrontation entre Pouchet et Pasteur. Maxime Schwartz

Pasteur a dit, un peu brutalement, que si la science nous dit quelque chose c’est à la religion de s’adapter à ce que dit la science. Michel Morange

  • Daniel Raichvarg, professeur à l’université de Dijon
  • Philippe Bruniaux, médecin à Arbois
  • Clotilde Policar et Ludovic Jullien, professeurs de chimie à l’École Normale Supérieure
  • Maxime Schwartz, ancien directeur général de l’Institut Pasteur
  • Michel Morange, professeur de biologie à l’École Normale Supérieure
  • Alain Marchal, de la maison natale de Pasteur à Dole
  • Muriel Hilaire-Soule, conservatrice du musée Pasteur de Paris
  • Sylvie Morel, conservatrice du musée Pasteur d’Arbois

Une série documentaire d’Olivier Chaumelle, réalisée par Rafik Zénine

Bibliographie

Pour aller plus loin

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