LE DIRECT
ⓘ Publicité
Radio France ne vous demandera jamais de communiquer vos coordonnées bancaires.
Oublier Moby Dick
Épisode 3 :

Le mystère du narval

55 min
À retrouver dans l'émission

Où l’on apprend que le narval est une licorne comme une autre, à moins que ce ne soit l’inverse.

Narval ou licorne des mers
Narval ou licorne des mers Crédits : Wikimedia Commons

Première diffusion : 27 mars 2019

En Arctique, à la fin d’un voyage à la voile à travers le passage du nord ouest, les Inuits m’ont proposé de manger du narval et d’acheter une dent. Je n’ai pourtant pas vu de narval. Aujourd’hui, cela me paraît toujours aussi étrange. Le narval, cette "licorne des mers", est sans doute le mammifère marin le plus étrange qu’il puisse exister. 

La dent du narval se trouve sur les mâles. Elle peut servir à se mesurer entre mâles et aussi à renseigner l'animal sur son milieu

Chasse aux narvals, par le peintre français Edouard Riou
Chasse aux narvals, par le peintre français Edouard Riou Crédits : DEA / BIBLIOTECA AMBROSIANA - Getty

Il vit essentiellement dans l’océan Arctique. On raconte que les mâles de cette espèce sont pourvus d’une dent particulièrement protubérante tapissée de terminaisons nerveuses. Cette dent peut faire jusqu’à trois mètres et alimente un très grand nombre de fantasmes, de mythes et de légendes. Il existe à Paris, plusieurs dents de narval, très anciennes. De celle qui se trouvait dans le trésor de l’abbaye de Saint-Denis (depuis 1495) on disait qu'elle provenait d’une licorne, elle est aujourd’hui exposée au Musée de Cluny (musée national du Moyen Âge). On lui prête des vertus magiques. 

Pour Pline l'Ancien, au 1er siècle après JC, la licorne est un animal hybride : le corps du cheval, la tête du cerf, les pieds de l'éléphant, la queue du sanglier et une seule corne noire au milieu du front

Celle du Muséum national d'Histoire naturelle a été rapportée par le Duc d’Orléans à la fin du XIXe siècle lors d’une expédition en Laponie. Entre-temps, le mythe a eu la dent dure, les suppositions et les hypothèses sont allées bon train. Et ce n’est pas en partant en Arctique au plus près des populations inuits que nous trouverons des explications tangibles quant à l’utilisation de cette dent et à la fonction des terminaisons nerveuses qui l’entourent.

Selon la légende, la licorne ne peut être capturée que par une vierge

Kate Stafford, biologiste et océanographe, spécialiste de la faune polaire, à peine débarquée de l’Investigator, bateau scientifique parti en rotation en Antarctique, va nous donner les dernières nouvelles de l’espèce. 

Avec 

Voix : Céline Espardellier

Un documentaire d'Aline Pénitot, réalisé par Gilles Mardirossian

Liens

Bibliographie

Musique

  • Aussi comme Unicorne Sui, Thibault de Champagne par Camera Sei
  • Meredith Monk, Chinok Whisper, Facing North
  • Khaled Al Jamarani, Taqâqîm Rast, album Athar (Traces)
  • Lac de cristaux, Fernand Derroussen
  • Aline Pénitot, Lene et la mer gelée, Les floes de Sermermiut et Epilogue glaciaire
L'équipe
Production
Avec la collaboration de
ⓘ Publicité
Radio France ne vous demandera jamais de communiquer vos coordonnées bancaires.

France Culture

est dans l'appli Radio France
Direct, podcasts, fictions

INSTALLER OBTENIR

Newsletter

Découvrez le meilleur de France Culture

S'abonner
À venir dans ... secondes ...par......