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Politique de Montaigne

40 min
À retrouver dans l'émission

Par François Noudelmann Réalisation: Dominique Costa Montaigne fut à la fois un philosophe, un écrivain et un homme politique. On évoque souvent la retraite de Montaigne dans sa célèbre bibliothèque pour écrire les Essais et dialoguer avec les Anciens plutôt qu'avec ses contemporains. Mais c'est oublier qu'après avoir été conseiller parlementaire, il continua de voyager en Europe, assura des missions diplomatiques et qu'il revint aux affaires publiques en devenant maire de Bordeaux pendant deux magistratures. S'il déclara que "le Maire et Montaigne ont toujours été deux", il n'empêche que cette expérience politique a nourri la réflexion des Essais sur la justice, les guerres ou la vanité du pouvoir. Pour autant, existe-t-il une politique de Montaigne? Son pragmatisme et sa prudence l'ont parfois fait passer pour un conservateur. Méfiant à l'égard des modèles politiques idéaux, il préférait la métaphore du sac où chacun trouve sa place, même si la forme générale n'est pas d'une géométrie parfaite. Comment penser cet engagement prudent et limité d'un penseur dans la chose publique? La question ne concerne pas seulement la personnalité de Montaigne, elle implique toute une conception du réglage entre d'une part les activités singulières d'un moi labile, fluctuant, et d'autre part une conscience inquiète et responsable de la condition humaine. La politique de Montaigne loge ainsi dans cette balance instable, cette négociation d'une convenance incertaine et révocable.

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