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Mohamed Ali lors de sa victoire contre Sonny Liston

Champion du Monde

1h49

Mohamed Ali, champion du monde des poids lourds en 1964. Et pourtant à l'époque, personne n'aurait parié sur lui, pas même Robert Lipsyste, jeune journaliste sportif et témoin du fameux combat qui lança la légende.

Mohamed Ali lors de sa victoire contre Sonny Liston
Mohamed Ali lors de sa victoire contre Sonny Liston Crédits : Hulton Archive / Intermittent - Getty

Remonter le temps avec Robert Lipsyte, aujourd’hui retiré dans sa maison des Hamptons, regarder et revivre avec lui le combat du 25 février 1964, Cassius Clay/Sonny Liston, mais aussi les semaines qui précèdent.

Robert Lipsyte avait alors 25 ans, il n’était qu’un stagiaire du New York Times qui l’envoya à Miami. Là–bas, il tomba sur quatre jeunes Anglais dont c’était la première fois en Amérique : les Beatles venus poser avec le futur champion.

Les Beatles devaient faire une séance photo avec le champion, Sonny Liston, mais quand il les a vus, il a dit "pas moyen que je prenne une photo avec ces tapettes", alors on les a remis dans une limousine pour une photo avec Cassius Clay.                                    
Robert Lipsyte

Mohamed Ali, plus grand que les Beatles
Mohamed Ali, plus grand que les Beatles Crédits : Keystone / Intermittent - Getty

Je crois que c'est à ce moment que les années 60 ont vraiment commencé en Amérique : les Beatles et Cassius Clay et les troubles qu'ils ont causé chacun de leur côté.                            
Robert Lipsyste

Là-bas, Malcolm X passait ses soirées avec Cassius Clay sur le point de devenir Mohammed Ali. Ce combat de boxe apparaît soudain comme l’épicentre des sixties.

Retrouvez ci-dessous la playlist de l'épisode : 

Pour ce match, personne ne pariait un kopeck sur celui qui allait devenir Mohamed Ali : 

A cette époque, Cassius Clay ne représentait rien ! Juste un très joli garçon qui écrivait de très mauvais poèmes. Il était charmant, mais tout ce qu'il allait faire c'est permettre à Sonny Liston de gagner de nouveau un gros chèque.                            
Robert Lipsyste

Mohamed Ali à 12 ans
Mohamed Ali à 12 ans Crédits : Bettmann / Contributeur - Getty

Mais l'assurance du jeune boxeur vient de loin, un de ses voisins d'enfance se rappelle :

Je lui ai dit "tu es trop petit pour être champion des poids lourds", il m'a répondu "attends voir !" Il devait avoir 8 ou 9 ans... Et il a réussi.                            
Lawrence Montgomery

Production : Judith Perrignon ; Réalisation : Gaël Gillon ; Prise de son et mixage : Benjamin Thuau

Mohamed Ali, l’intégrale

Les cinq épisodes de la Grande traversée "Mohamed Ali, combats" sont disponibles dès le lundi 16 juillet en téléchargement.
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Et pour voir le portrait vidéo, c'est ici :

Intervenants
  • ancien journaliste sportif au New York Times, auteur d’essais sur le sport, Sportsworld (1976), de biographie et de fictions pour adolescents.
  • photographe, artiste plasticien, réalisateur
  • historien, professeur à Purdue University, auteur avec Johnny Smith, de Blood Brothers (Basic Books 2016)
  • ami d’enfance de Mohamed Ali
L'équipe
Production
Réalisation

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