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Mohamed Ali, peu après sa victoire en 1964, célèbre celle-ci avec Malcom X

La Matrice

1h49

Comment Cassius Clay est-il devenu Mohamed Ali ? Qu'est-ce qui a poussé l'icône à se convertir à l'islam et à prôner la séparation raciale entre les noirs et les blancs ?

Mohamed Ali, peu après sa victoire en 1964, célèbre celle-ci avec Malcom X
Mohamed Ali, peu après sa victoire en 1964, célèbre celle-ci avec Malcom X Crédits : Bob Gomel / Contributeur - Getty

La boxe vous tient pendant un temps mais il faut savoir où l'on veut aller et pour ça, Mohamed Ali a eu beaucoup de chance.                    
Brother Muhammad Siddeeq

Au fondement de l’histoire, il y a Nation Of Islam.
Nation Of Islam, un mouvement assez méconnu qui forgea pourtant deux figures majeures de l’histoire américaine : Mohamed Ali et Malcolm X, très liés l’un à l’autre. A l’inverse de Luther King, le mouvement prônait la séparation des noirs et des blancs, l’impossible réconciliation, la reconstruction d’une fierté noire loin de la religion chrétienne des anciens maîtres. 

A l'époque, Malcom X avait besoin de se faire oublier et d'aller à Miami le temps que ça se calme. Quand il est arrivé, je l'ai amené au club où Mohamed Ali - alors encore Cassius Clay - s’entraînait. C'est de là que sont venues les rumeurs qu'il était à Miami pour le recruter, alors qu'en fait, ça faisait déjà 2 ans que je l'avais fait rentrer dans la Nation of Islam.                    
"Captain Sam", Salim Muwakkil

Mohamed Ali lors d'un rassemblement de Nation of Islam au New Victoria Theatre à Londres
Mohamed Ali lors d'un rassemblement de Nation of Islam au New Victoria Theatre à Londres Crédits : Tim Graham / Intermittent - Getty

A la tête de Nation of Islam, un petit homme qui avait le magnétisme d’un gourou : Elijah Muhammad. C’est lui qui baptisa Cassius Clay Muhammad Ali, lui qui lui dicta une partie de sa vie. Lui qu’il aurait fallu trahir pour suivre Malcolm X qui se retourna contre son mentor. Malcolm X le paya de sa vie. Sa mort plane sur l’histoire d’Ali.

Elijah Muhammad observé par Mohamed Ali en 1964
Elijah Muhammad observé par Mohamed Ali en 1964 Crédits : Universal History Archive / Contributeur - Getty

En bonus : une photo du fameux vélo rouge volé puis retrouvé qui serait à l'origine de la carrière de Mohamed Ali

Le vélo rouge de Mohamed Ali
Le vélo rouge de Mohamed Ali Crédits : Gaël Gillon - Radio France

Retrouvez ci-dessous la playlist de l'épisode : 

Production : Judith Perrignon ; Réalisation : Gaël Gillon ; Prise de son et mixage : Benjamin Thuau

Mohamed Ali, l’intégrale

Les cinq épisodes de la Grande traversée "Mohamed Ali, combats" sont disponibles dès le lundi 16 juillet en téléchargement.
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