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Portrait de Louis-Sébastien Mercier

Louis-Sébastien Mercier : les écrits et les cris du ventre de Paris

29 min
À retrouver dans l'émission

Qui était Mercier, l'auteur du Tableau de Paris ? Le spectateur engagé du cœur et du ventre de Paris, amoureux de ses marchés et de ses petites marchandes. Ce fils de commerçant du quartier du Pont Neuf, passionné par le gouffre dévorateur de la capitale et plein de compassion pour le peuple.

Portrait de Louis-Sébastien Mercier
Portrait de Louis-Sébastien Mercier Crédits : Benoît-Louis Henriquez

Il décrit la Révolution, la famine des uns et la grande bouffe des autres après Thermidor. La naissance de la gastronomie avec son ami Grimod de la Reyniere et déjà la nouvelle cuisine.

Le Tableau de Paris :  c'est tout simplement le Paris populaire de la fin du XVIII siècle que Louis-Sébastien Mercier nous invite à découvrir dans ce "tableau" publié entre 1781 et 1788 et dont Brissot a pu écrire qu'il "n'a pas peu contribué à accélérer la Révolution".

Enfant de boutiquiers parisiens, philosophe des Lumières, ami de Diderot et de Rousseau, Louis-Sébastien Mercier était-il un fou ou un génie ? Comme son ami Restif de la Bretonne, l'histoire littéraire a relégué au "deuxième rayon" cet auteur de plus de cinquante romans, essais et pièces de théâtre, que Claude Manceron qualifie dans Les hommes de la liberté de "bouillon de culture".

Mais il reste de lui cet ouvrage "moral" dont nous publions ici un abrégé (l'original totalise douze parties en six tomes !), qui mêle les descriptions "objectives" et la critique acerbe des mœurs ; Rivarol disait, traduisant le mépris de ses pairs, qu'il avait été "pensé dans la rue et écrit sur la borne". Louis-Sébastien Mercier lui-même confiait : "J'ai tant couru pour faire le tableau de Paris que je puis dire l'avoir fait avec mes jambes..." C'est bien ce qui en fait une œuvre unique en son genre, description, inégalée dans sa richesse, d'une société disparue dont la connaissance est indispensable pour comprendre la nôtre. (Quatrième de couverture)

Première diffusion le 23/03/16

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