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Le Rhin, une frontière naturelle entre la France et l'Allemagne

De l’utilité (ou pas) des frontières contemporaines ?

57 min
À retrouver dans l'émission

Dans "Nos géographies", nous parlons ce soir des frontières que nous chercherons à définir avec Michel Foucher et Anne-Laure Amilhat-Szary.

Le Rhin, une frontière naturelle entre la France et l'Allemagne
Le Rhin, une frontière naturelle entre la France et l'Allemagne Crédits : © Ulrike Schmitt-Hartmann / Coll. Moment - Getty

Bien plus qu’un espace plus ou moins large séparant deux territoires, un objet juridique et politique, très symbolique, l’écho d’un passé lointain ou proche, nous verrons que la notion de frontière intangible, n'a pas toujours existé. Nous constaterons l’importance des progrès de la géographie et de la cartographie pour en préciser les contours.

La pandémie de la Covid-19 et la fermeture concomitante d’une grande partie des frontières dans le monde viennent de replacer brutalement celles-ci sous les feux de l’actualité. La crise migratoire, précédant la crise sanitaire avait déjà amorcé ce mouvement de repli. Certes, les frontières n’avaient pas disparu mais la mondialisation des économies avec l’accélération des échanges et l’extraordinaire essor des transports, aériens, maritimes et terrestres ces dernières décennies ont largement contribué à les faire oublier, du moins, dans de nombreuses régions. Elles réapparaissent donc. Comment interpréter le phénomène ? Est-il souhaitable, est-il durable ? Que nous dit-il de l’état de nos sociétés ?

Pour en parler ce soir nous sommes en compagnie de deux spécialistes, Michel Foucher, géographe et ancien diplomate, titulaire de la chaire de géopolitique appliquée au Collège d'études mondiales (FMSH, Paris) et Anne-Laure Amilhat-Szary, spécialiste de géographie politique, professeure de géographie à l'Université Grenoble-Alpes et directrice du laboratoire CNRS Pacte.

Pour en savoir plus 

La page de Michel Foucher sur le site de la Fondation Maison des Sciences de l'Homme.

Un article de Michel Foucher (site du journal Le Monde sur la délimitation de l'espace occidental).

La page d'Anne-Laure Amilhat-Szary (site du Pacte - laboratoire de sciences sociales).

Les publications d'Anne-Laure Amilhat-Szary (site Cairn.info).

Les frontières semblent faciles à définir : on les voit sur les cartes, comme des lignes qui séparent. Ce qui m'intéresse, c'est d'aller au delà de cette forme apparemment très simple à définir. Je tends vers une définition assez large : la frontière est un espace temps qui matérialise les normes. Elle joue un rôle très particulier : à la fois dans l'espace, dans les pratiques, dans les institutions et dans nos têtes, c'est là qu'elles naissent. Anne-Laure Amilhat-Szary

Les premières frontières apparaissent vers 1850 avant Jésus-Christ. Il y a des stèles nubiennes avec des textes, des règles et des gardes frontières qui filtrent les caravanes. Dès qu'un Etat prétend exercer une autorité exclusive sur un territoire ; il y a une forme de bornage. Il y a un phénomène d'appropriation, une fonction de contrôle, de filtrage. Malheureusement ou heureusement, ça n'a pas changé : c'est le lieu où s'exerce un filtrage. Michel Foucher 

J'ai du mal à entendre que les frontières permettent d'accueillir des réfugiés et de leur offrir l'asile. La Convention de Genève a conçu le cadre du droit d'asile au niveau international afin que les gens puissent quitter leur Etat pour devenir apatrides et chercher protection. Mais cette convention n'oblige en rien à ce que ces personnes soient reçues. Nous ne permettons pas - et encore moins en période de Covid-19 - que ce droit soit exercé. Anne-Laure Amilhat-Szary

Pour vivre et pour faire collectivité, nous avons besoin d'une distinction entre le dedans et le dehors - sans préjudice du dehors - pour faire l'interface entre l'un et l'autre : dialoguer, trouver des arrangements, des compromis et des formes de coexistence. Le discours du sans frontières a été celui de la finance et des grandes entreprises. Aujourd'hui c'est celui des grandes firmes technologiques : ce discours est complètement déstructurant pour une partie de nos sociétés. Michel Foucher 

Les femmes sont très présentes dans la circulation. Franchir la frontière quand on est une femme est parfois doublement désapprouvé : du côté du pays de départ et du côté du pays d'accueil. On assimile la femme au foyer à la gardienne de la patrie, on a du mal à l'imaginer bouger. Pourtant, les femmes bougent et construisent tout autant de liens que les hommes, mais de façon bien plus dangereuse. Anne-Laure Amilhat-Szary

Extraits sonores et lectures 

Extrait du discours de François Mitterrand lors de la conférence sur la Sécurité et la Coopération en Europe, 21 novembre 1990.

Extrait du Journal télévisé du 30 avril 1986 suite à la catastrophe de Tchernobyl.

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Extrait du film La Grande Illusion (1937) de Jean Renoir.

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Être né quelque part

Je suis née à Paris, de parents qui n'étaient pas nés là mais dans cette Europe médiane où on changeait de nationalité quand les frontières étaient tracées et retracées. Peut-être que cette frontièrologie qui me passionne vient de là. En tous cas, j'ai un rapport mobile à l'espace. Anne-Laure Amilhat-Szary

Mes parents se sont rencontrés au sud de la ligne de démarcation : quelque part je suis un enfant de la frontière ! Michel Foucher 

Intervenants
  • Géographe, ancien ambassadeur de France, titulaire de la chaire de géopolitique appliquée au Collège d’études mondiales de la Fondation Maison des Sciences de l'Homme (FMHS).
  • Géographe, professeure au laboratoire de recherche PACTE (Politiques Publiques, Action Politique, Territoires)
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