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Nicolas Mathieu

Nicolas Mathieu : «Avant, j'écrivais pour devenir quelqu'un»

59 min
À retrouver dans l'émission

L'auteur Nicolas Mathieu, lauréat du Prix Goncourt 2018 pour son livre « Leurs enfants après eux » paru aux éditions Actes Sud. Il est question de pudeur adolescente, du ciel rouge des hauts fourneaux et comment payer sa dette par les mots.

Nicolas Mathieu
Nicolas Mathieu Crédits : Bertrand Jamot

L’auteur signe une fresque sociale dans une Lorraine désindustrialisée : une vallée perdue quelque part à l’Est, des hauts-fourneaux qui ne brûlent plus, un lac, un après-midi de canicule. Anthony a quatorze ans et, avec son cousin, ils décident de voler un canoë pour aller voir ce qui se passe de l’autre côté, sur la fameuse plage des culs nus. 

Leurs enfants après eux
Leurs enfants après eux Crédits : Actes Sud

Quand je vois pour la première fois mon personnage principal Anthony, je sens exactement sa rage et sa limite. 

J'écrivais pour devenir quelqu'un, puis il y a eu un retournement, je me suis servi de l'écriture comme d'un viatique, un transport, une rampe de lancement quand j'ai commencé à parler de ce que je connaissais. 

Mon métier de greffier m'a apporté un sujet et une position : j'ai appris que je n'étais pas acteur mais voyeur. 

Comme un passage dans la banquise, j'ai trouvé des lectures émancipatrices comme Bourdieu ou Ernaux, qui m'ont aidé à surmonter mes hantises. 

J'ai une vision martiale de l'écriture, c'est pour se battre et tendre des coups. Lire, c'est faire une guerre à la vie. 

J'ai assisté à un monde qui finissait, la moindre des choses était de raconter, j'ai cessé de trahir mon monde et j'ai payé ma dette. Tout ça est ambivalent, car je viens d'un milieu qui m'a donné les moyens de le trahir. 

A l'adolescence il y a une certaine qualité d'amour unilatéral, ça donne des bleus à l'homme, mais c'est le pétrole le plus puissant au monde. Etre adolescent, c'est mettre le loquet dans la salle de bain. 

Je réfute l'accusation de fatalisme, dans tout le roman ça ne cesse de bouger, la vie trouve toujours son chemin!" 

Archives 

Jean-Patrick Manchette, 1983

Pierre Bergounioux, émission LSD " A la poursuite des livres manquants", France Culture 2018 

Patrice Huerre, émission Mise au point, France Culture, 1996 

Marc Olénine, émission LSD "Quatre paysages", France Culture 2017 

Références musicales

Nirvana, "Smells like teen spirit" 

Gloria Gaynor, "I will survive"

Intervenants
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