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Charlie Chaplin dans une scène du film 'Un roi à New York', en 1958

Le roi Shahdov ou l’Amérique perd son empire

29 min
À retrouver dans l'émission

Que représente le personnage du Roi Shahdov interprété par Charlie Chaplin dans l'un de ses derniers films, réalisé en plein maccarthysme, "Un Roi à New York" ? Pour le savoir, Charles Dantzig s'entretient avec Jean Narboni, historien du cinéma.

Charlie Chaplin dans une scène du film 'Un roi à New York', en 1958
Charlie Chaplin dans une scène du film 'Un roi à New York', en 1958 Crédits : Keystone-France\Gamma-Rapho - Getty

Charlie Chaplin a mis près de 40 ans pour se rejoindre et se ressembler à lui-même. Il est enfin adéquat à lui-même dans ce film. Pour la première fois, Charlot disparaît. Jean Narboni

Charlot est mort, vive le roi Shahdov ! Ce vieux monarque a fui l’Estrovie, pays en pleine révolution dans Un Roi à New-York. Dès son arrivée à New York, où il pensait trouver la liberté et l’enthousiasme, il est entouré par les signes les plus inquiétants. Les chansons vantent la cupidité, la publicité s’invite dans les dîners privés. Bien plus qu’une satire de ce qu’on appelle « les mœurs », Charlie Chaplin fait dans ce film une double critique politique : celle de l’arme atomique, et celle du maccarthysme par le bouleversant personnage du jeune Rupert, jeune garçon poussé à dénoncer des amis de ses parents soupçonnés de communisme. Comme Chaplin  l’a dit lui-même, « une nation qui serait composée de mouchards ou tout au moins où ceux-ci seraient en majorité risquerait de détruire, de perdre la civilisation dont ils ont bénéficié jusqu’à présent ».

A travers ce film, Chaplin règle ses comptes avec les Etats-Unis, sans aucun ressentiment, ni passion triste. Tout au long du film, tous les aspects de l'Amérique qui l'ont fait souffrir sont présents. Jean Narboni

L'enfant joué par le fils de Charlie Chaplin, Michael Chaplin, est sans doute l'un des plus beaux, l'un plus des plus émouvants rôle d'enfant dans l'Histoire du cinéma. Jean Narboni 

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Auteur : Le cinéaste britannique Charlie Chaplin (1899-1977) 

Œuvre : Un Roi à New York, de Charlie Chaplin (1958)

Personnages : Le Roi Shadohv, interprété par Chaplin

Bibliographie

Charles Chaplin, Un roi à New York, DVD, 1957

Charles Chaplin, Histoire de ma vie, Robert Laffont, 1964

Jean Narboni, ... Pourquoi les coiffeurs ? notes actuelles sur Le Dictateur (2010) et Samuel Fuller, un homme à fables (2017), tous deux édités par Capricci. 

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Bibliographie

Chaplin aujourd'hui, sous la direction de Joël Magny

Chaplin aujourd'huiJoël MagnyPetite bibliothèque des Cahiers du cinéma, 2003

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