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Affiche publicitaire du film La Vie devant soi, de Moshé Mizrahi en 1977, adapté du roman de Romain Gary, avec Simone Signoret en Madame Rosa

Mme Rosa ou les Caves de l'être humain

29 min
À retrouver dans l'émission

Prix Goncourt 1975, "La Vie devant soi" de Romain Gary est une chronique d'un immeuble, avec en personnage central, Mme Rosa, ancienne prostituée qui prend à sa charge des enfants de prostituées, dont Momo, le narrateur. Qui est Mme Rosa ? Pour le savoir, Charles Dantzig reçoit Kerwin Spire.

Affiche publicitaire du film La Vie devant soi, de Moshé Mizrahi en 1977, adapté du roman de Romain Gary, avec Simone Signoret en Madame Rosa
Affiche publicitaire du film La Vie devant soi, de Moshé Mizrahi en 1977, adapté du roman de Romain Gary, avec Simone Signoret en Madame Rosa Crédits : LMPC via Getty Images - Getty

Mme Rosa c’est une vieille grenouille juive avec des lunettes et de l’asthme. Elle a 65 ans, elle pèse 95 kg. C’est un corps où se confondent les seins et les fesses. Un corps abîmé par la vie. Elle vit au 6ème étage d’un immeuble de Belleville sans ascenseur et c’est avec de nombreux efforts qu’elle arpente ces escaliers. Elle porte elle-même les stigmates d’une existence ballottée par le siècle. Selon Kerwin Spire

Mme Rosa, rescapée d’Auschwitz, cauchemarde sur cette sonnette qui l'a réveillée un matin de 1942, lors de la rafle du Vel d’Hiv. Dans ce qu’elle appelle son « trou juif », une cave où elle descend péniblement pour échapper à ses tourments. Quand elle va bien, là-haut, dans son appartement, elle s’occupe d’enfants de prostituées, notamment le naïf et très lucide Momo, d’origine algérienne. Avec tendresse et humour, il voit le monde d’alors autour de lui, avec son racisme tranquille, sa misère. Tout une population de prostituées, de Noirs, de travestis, de vieux et de malades qui n’ont que le fatalisme à opposer à la violence de la vie. Qui est Mme Rosa ? Pour le savoir Charles Dantzig reçoit Kerwin Spire

C’est toute la force de "La Vie devant soi", c’est de dire une réalité sociale extrêmement violente et extrêmement dure, par la voix d’un adolescent qui s’étonne de ce qu’il peut apercevoir dans le quartier de Belleville et qui renvoie à la condition immigrée dans la France des années 70. Kerwin Spire

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La lecture de chaque page arrachée à la nuit, était une invitation au dépassement des limites, à aller de l’avant. C’est une sorte de viatique qui m’accompagne. Kerwin Spire

Auteur : Romain Gary, 1914-1980. Ecrivain russe, puis français. Hétérosexuel. Juif et Gaulliste.

Œuvre : La Vie devant soi, roman, publié sous le nom d’Emile Ajar, 1975.   

Personnage : Mme Rosa.

Adaptations : Film de même titre, par Moshe Mizrahi, en 1977, Simone Signoret interprétant le rôle de Mme Rosa. Pièce de même titre, par Xavier Jailliard, en 2008, Myriam Boyer jouant Mme Rosa. Téléfilm de même titre, par Myriam Boyer, en 2010, Myriam Boyer jouant encore Mme Rosa.

Bibliographie 

  • Romain Gary, Romans et récits, la Pléiade, Gallimard (édité en mai 2019)
  • Romain Gary, Pseudo, Folio
  • Moshe Mizrahi, La vie devant soi, (1977, disponible en DVD)
  • Dominique Bona, Romain Gary, Mercure de France
  • JF Hangouët et P. Audi (dir.), Cahier de l’Herne Romain Gary
  • Myriam Anissimov, Romain Gary, le caméléon, Denoël

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