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Autre portrait de M. Ubu extrait d'Ubu roi : drame en 5 actes, restitué en son intégrité tel qu'il a été représenté par les marionnettes du Théâtre des Phynances en 1888/Alfred Jarry , 1896, BNF, département Réserve des livres rares

Ubu ou Falstaff devenu roi - Diptyque des créatures, 1

28 min
À retrouver dans l'émission

Qui est Ubu, ce Falstaff qui serait devenu roi ? Sa devise pourrait être : "Cupidité, vantardise et lâcheté." Ubu est décrit par Alfred Jarry comme ayant "une face porcine" et "un nez semblable à la mâchoire supérieure du crocodile". C'est un être ignoble.

Autre portrait de M. Ubu extrait d'Ubu roi : drame en 5 actes, restitué en son intégrité tel qu'il a été représenté par les marionnettes du Théâtre des Phynances en 1888/Alfred Jarry , 1896, BNF, département Réserve des livres rares
Autre portrait de M. Ubu extrait d'Ubu roi : drame en 5 actes, restitué en son intégrité tel qu'il a été représenté par les marionnettes du Théâtre des Phynances en 1888/Alfred Jarry , 1896, BNF, département Réserve des livres rares Crédits : Bnf / Gallica

Charles Dantzig propose pour cette rentrée de Personnages en personne un diptyque des créatures et s'attache d’abord à la figure d'Ubu, celui d'Ubu roi en particulier, pièce donnée en 1896 et sa figure inversée, dans Ubu enchaîné (1899). En matière de vantardise jointe à la lâcheté, de cupidité jointe au nationalisme, chacun pourra faire le rapprochement qu’il voudra, en cette période d’élection présidentielle américaine, où Donald Trump sollicite, et peut-être réclame, le renouvellement de son premier mandat.

"Ubu roi, souligne Charles Dantzig, c'est du Shakespeare en marionnettes. Alfred Jarry en a d'ailleurs donné une version en marionnettes, dessinées par Pierre Bonnard. La femme d’Ubu, la Mère Ubu, est une Lady Macbeth boueuse, qui tente de le voler et de le trahir. Pour sa pièce, Jarry a inventé des costumes mi-symboliques, mi-bouffons. Tout le monde connaît, grâce à ses croquis, la physionomie du père Ubu. C'est un haricot, c'est une idole.

Ses torsions de langage se sont imposées, à commencer par le mot « merdre », son exclamation préférée dans Ubu roi, tandis que le mot « phynance » impose une orthographe qui, elle aussi, viole le parler commun. Le langage est le premier domaine qu’ubuesque avilit.

"À sa première représentation, rappelle Charles Dantzig, Ubu roi a choqué. Qui sait, si sans le scandale, la pièce ne serait pas restée un objet baroque appréciée des seuls connaisseurs ? Ubu roi est une pièce contre le pouvoir, c'est la bacchanale de la tyrannie. 

Pour parler d'Ubu, personnage créé par Alfred Jarry, Charles Dantzig reçoit Paul Edwards, maître de conférences à l’Université de Paris au LARCA (Laboratoire de Recherche sur les Cultures Anglophones / CNRS).  Il est également chercheur associé à la Maison Française d’Oxford. Spécialiste de la traduction (Alfred Jarry, Marcel Duchamp) et de l’histoire de la photographie, il a publié en collaboration : Alfred Jarry : Œuvres complètes (Classiques Garnier, 2012-2016). Il a monté Ubu roi et César-Antechrist en tant que marionnettiste (théâtre d’Épinal). 

Almanach illustré du Père Ubu : (XXe siècle) par Alfred Jarry, illustration de Pierre Bonnard, Bibliothèque nationale de France, département Estampes et photographie
Almanach illustré du Père Ubu : (XXe siècle) par Alfred Jarry, illustration de Pierre Bonnard, Bibliothèque nationale de France, département Estampes et photographie Crédits : Bnf, Gallica

Auteur : Alfred Jarry. 1873-1907. Dramaturge, poète, romancier. Français. Homosexuel.  

Œuvres :  Ubu Roi, 1896 ; Ubu enchaîné, 1900 ; Almanach du Père Ubu illustré, 1901 ; Ubu sur la Butte, Ubu cocu, posthume, 1944. Seul Ubu roi a été joué du vivant de Jarry, par la troupe du théâtre de l’Œuvre. 

[Programme Ubu Roi, Théâtre de l'oeuvre 1896-1897, 4e saison 2e spect] ([Épreuve avant la lettre]) / Alfred Jarry , Bibliothèque nationale de France, département Estampes et photographie, AA-3 (JARRY, Alfred)
[Programme Ubu Roi, Théâtre de l'oeuvre 1896-1897, 4e saison 2e spect] ([Épreuve avant la lettre]) / Alfred Jarry , Bibliothèque nationale de France, département Estampes et photographie, AA-3 (JARRY, Alfred) Crédits : A. Jarry / Bnf / Gallica

Personnage : M. Ubu, roi puis ancien roi de Pologne et d’Aragon, comte de Mondragon, comte de Sandomir, marquis de Saint-Grégeois, puis esclave. 

Adaptation : Ubu roi(1965) et Ubu enchaîné (1971), téléfilms de Jean-Christophe Averty. 

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Bibliographie 

Alfred Jarry, Tout Ubu, Le Livre de Poche 

Alfred Jarry, Les nuits et les jours, L’Immaginaire/Gallimard 

Alfred Jarry, Les Minutes de sable-mémorial, Les Cahiers rouges, Grasset 

Alfred Jarry, Œuvres complètes, Classiques Garnier, éd. Béhar/Edwards/Krzywkowski/Schuh   

"Ubu roi", extrait de la scène où Boleslas et Ladislas (les danseuses devant la chandelle verte) disent « Dégaînons ». La Mère Ubu est à gauche, le Père Ubu à droite. Théâtre d'Epinal (1995-2000). Marionnettiste Paul Edwards
"Ubu roi", extrait de la scène où Boleslas et Ladislas (les danseuses devant la chandelle verte) disent « Dégaînons ». La Mère Ubu est à gauche, le Père Ubu à droite. Théâtre d'Epinal (1995-2000). Marionnettiste Paul Edwards Crédits : Paul Edwards

Charles Dantzig, Dictionnaire égoïste de la littérature française, Grasset et Le Livre de Poche. 

Charles Dantzig et Personnages en personne sur Facebook : 

Instagram : cdantzig 

Intervenants
  • Maître de conférences, spécialiste de la traduction (Alfred Jarry, Marcel Duchamp) et de l’histoire de la photographie
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