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Pierre George

30 min
À retrouver dans l'émission

Le travail de Pierre George, disparu en septembre 2006 à l'âge de 96 ans, a marqué la géographie française. Sur les plans intellectuels et scientifiques, l'oeuvre de Pierre George se caractérise par son ouverture, sa curiosité et sa largesse d'esprit. Elle est orientée tout entière, de façon pionnière, vers la dimension humaine et mondiale des phénomènes géographiques. Ainsi écrit-il, en 1965, que « les problèmes se traitent aujourd'hui à l'échelle mondiale ou intercontinentale en terme d'universalité et d'instantanéité ». Ainsi publia-t-il, dans la collection « Que sais je », la fameuse encyclopédie de poche des PUF, une Géographie sociale du monde , ou une Géographie industrielle du monde . C'est dans cette optique qu'il amena la géographie à accorder toute sa place aux phénomènes industriels et urbains, et aux grands ensembles régionaux, comme l'ex-URSS, l'Amérique du Nord ou l'Europe. Directeur de l'Institut de démographie de l'Université de Paris, il fit beaucoup pour la prise en compte et l'analyse de la population mondiale. Cette attention chaleureuse à l'homme fut également très perceptible dans la pratique de l'enseignement qui fut celle de Pierre George, essentiellement à la Sorbonne à partir de 1941, et à l'Institut d'Etudes Politiques de Paris. Il professa plus de trente ans dans ces deux établissements, passionnant des générations d'étudiants et dirigeant avec rigueur et attention de nombreuses thèses. Pierre George fut enfin très sensible à la place du géographe et de la géographie dans le paysage scientifique et dans la cité. On se souvient, notamment de deux ouvrages : Géographie active , paru en 1965, et Métier de géographe , paru en 1990. C'est avec ce regard d'humaniste de la géographie du XXe siècle qu'il dirigea le grand Dictionnaire de la géographie dont la première édition est parue aux PUF en 1970.

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