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Les Frères de la Pureté, manuscrit de 1287 conservé à la bibliothèque Süleymaniye d'Istanbul.

Les épîtres des Frères de la (en) pureté

59 min
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Les épîtres des Frères en (ou de la) pureté constituent une somme savante aussi célèbre que mystérieuse. Elle est attribuée tout autant au courant philosophique hellénisant, aux rationalistes mutazilites, aux soufis et à la gnose shiite ismaélienne.

Les Frères de la Pureté, manuscrit de 1287 conservé à la bibliothèque Süleymaniye d'Istanbul.
Les Frères de la Pureté, manuscrit de 1287 conservé à la bibliothèque Süleymaniye d'Istanbul. Crédits : Domaine public

Les épîtres des Frères en (ou de la) pureté constituent une somme savante aussi célèbre que mystérieuse. Elle est attribuée tout autant au courant philosophique hellénisant, aux  rationalistes mutazilites, aux soufis et à la gnose shiite ismaélienne. Les conditions intellectuelles de leur production sont un sujet d’interrogation millénaire. Aussi Guillaume de Vaulx d’Arcy propose-t-il une nouvelle hypothèse quant à leur paternité, levant une part d’ombre de leur énigme. Il les attribue pour la première fois à un auteur unique, Ahmad Ibn Ettayeb as-Sarahshî (m. 899), disciple d’Al-Kindi, avec pour conséquence le changement radical du cadre historique et doctrinal des épîtres. Il en résulte que l’interprétation philosophique des épîtres est systématique : elles conçoivent un projet de totalisation du réel, des savoirs et des communautés humaines, selon une structure fondée dans les concepts mathématiques. En ce sens que l’unité de la multiplicité se fait par le biais de la suite arithmétique, de l’abstraction géométrique et du rapport harmonique. C’est le moment pythagoricien de la philosophie islamique.

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Intervenants
  • Chercheur à l'Institut Français du Proche-Orient (Beyrouth) et membre de l'Institut Dominicain d'Etudes Orientales (Le Caire)
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