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La Théorie sur les liens faibles a été énoncée au début des années 1970 par le sociologue Mark Granovetter

Le contact occasionnel au temps du Covid-19 : la force des "liens faibles"

2 min

Guillaume Erner, à l'aide des sciences sociales, éclaire quotidiennement l'actualité du Covid-19. En cette période de confinement, le journaliste des Matins analyse l'importance que prennent dans nos vies nos relations aux voisins, mais aussi caissières, postiers et personnels soignants.

La Théorie sur les liens faibles a été énoncée au début des années 1970 par le sociologue Mark Granovetter
La Théorie sur les liens faibles a été énoncée au début des années 1970 par le sociologue Mark Granovetter Crédits : Klaus Vedfelt - Getty

Evidemment, cette situation de confinement est au mieux désagréable ... N’empêche qu'elle débouche sur de l'inédit et même du complètement inédit en matière sociale ... Un exemple : en temps normal - je veux dire il y a un tout petit peu plus de 15 jours - vous comptiez dans votre existence sur ceux qui vous sont le plus proches, la famille, les amis chers. Oui mais aujourd'hui, ces êtres chers sont bien souvent loin de chez vous, ou, quoi qu'il en soit confinés chez eux, et par conséquent incapables de vous venir en aide, même s'ils répondent présents lors de chaque apéro virtuel, même si vous pouvez passer vos journées à échanger des blagues avec eux sur une boucle Whatsapp.... 

Aujourd'hui, nous sommes de plus en plus proches de gens qu'hier nous connaissions a peine, auquel on ne prêtait même pas toujours attention

Première catégorie de gens qui hier étaient parfois des anonymes : les voisins ... Aujourd'hui vous faites les courses pour eux ou ils font parfois les vôtres, ce sont les visages d'autres que vous voyez le plus, même si vous les voyez de loin, à 20h eux aussi sont sur leur balcon, et peut être à ce moment là leur parlez vous ... Et puis, il y a aussi évidemment la caissière de l'hypermarché, le postier, sans même parler des soignants, dont aujourd'hui on réalise l'importance absolue ... 

Dans les deux cas, nous prenons conscience de la force des liens faibles

Les liens faibles, c'est une notion qui a été forgée par un sociologue nommée Mark Granovetter, il y a maintenant près de 50 ans. La recherche de Granovetter ne portait pas sur les situations de confinement, mais sur un acte plus répandu : la recherche d’emploi des individus. Or Granovetter aboutit dans sa recherche à une conclusion tout à fait surprenante : quand il s’agit de trouver du travail, bref de demander un grand service à quelqu'un, nos meilleurs amis jouent un rôle moins important que nos simples connaissances, celles vis-à-vis de qui nous entretenons des liens faibles. 

Pour étayer cette assertion, Granovetter chercha à savoir comment des chômeurs avaient retrouvé un emploi 

Dans 27,8 % des cas, ils avaient bénéficié de l’aide d’un « lien faible », 16,7 % seulement avaient profité du secours d’un de leurs proches amis. Ce paradoxe s’explique aisément : les amis proches fréquentent généralement les mêmes cercles et partagent par conséquent des idées semblables, une même représentation du monde et un réseau de sociabilité identique. Votre beau frère a souvent les mêmes amis que vous – du coup pour trouver du travail mieux vaut s'éloigner de lui. Et ça tombe bien parce que votre beau frère est confiné chez lui ces temps ci... Voila pourquoi désormais vos proches sont ceux qui sont proches de vous, c'est cela la force des liens faibles...

A lire : Le Pouvoir des liens faibles, Alexandre Gefen, Sandra Laugier, CNRS éditions

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