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L’olfaction

57 min
À retrouver dans l'émission

Pierre Bonfils
Pierre Bonfils Crédits : D.R. - Radio France

Les troubles de l’olfaction peuvent-ils être prédictifs de la maladie d’Alzheimer ou d’autres maladies neuro-dégénératives ? Le professeur Pierre Bonfils , ORL à l’hôpital Européen Georges Pompidou, professeur des universités, Faculté de médecine Paris-Descartes, université Paris-V, abordera les trois fonctions essentielles du nez : l’échange respiratoire avec ses 20000 litres d’air qui passe chaque jour dans notre nez, le filtrage immunologiques des poussières, des pollens, d’autres particules, et surtout l’odorat. Les phéromones existent-elles ? Le prix Nobel de médecine a été obtenu par Richard Axel et Linda Buck pour leurs travaux sur les récepteurs des odeurs en 2004. la structure du bulbe olfactif sera détaillée car son originalité repose sur le fait que la neurogénèse (c’est-à-dire la fabrication des neurones) est permanente contrairement aux idées reçues. Ici les neurones sont remplacés chaque mois afin de tenir en éveil l’olfaction. Un milliard d’odeurs serait détectable chez l’Homme. L’odorat peut permettre la défense, servir d’alarme mais aussi il peut jouer un rôle dans l’attirance sexuelle… Nous parlerons de Napoléon qui demandait à Joséphine de ne pas se laver, du livre de Suskin Le parfum, des grandes figures aux grands nez comme Pinocchio, Cléopâtre, Cyrano de Bergerac, de Gogol… En effet, l’olfaction et son organe le nez tiennent une place très particulière dans notre culture. Qui n’a pas en mémoire une expérience similaire à la madeleine de Proust. En médecine depuis les flairages des humeurs des Diafoirus et consorts nous en sommes aujourd’hui aux fragrances permettant la sortie d’un coma, en passant par l’odeur apaisante d’un vêtement maternel au contact d’un nouveau-né prématuré. Les anomalies architecturales nasales, les troubles de l’olfaction, les pathologies de la muqueuse avec toutes les variétés de rhinites ou enfin les processus tumoraux seront abordés avec les nouveaux outils que sont l’endoscopie nasale et l’imagerie cérébrale par le professeur Pierre Bonfils .

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