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Extension du domaine de la littérature

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“Janvier , rappellent Les Inrockuptibles, est l’autre temps fort de la vie littéraire, avec 549 romans à paraître en ce début d’année (contre 607 pour la rentrée d’automne), dont 353 titres français. A noter également, la présence de 59 premiers romans, dont 35 écrits par des femmes” , et, peut-on encore l’ignorer, un Michel Houellebecq, qui a fait polémique, nous l’avons raconté ici, bien avant sa parution. Résultat, grosse attente, et énorme buzz. Et “le buzz, ça marche bien. Tellement bien , constate Libération, qu’à force d’être excités à mort, les consommateurs de produits culturels décident de ne plus attendre l’heure de la pâtée en vente au supermarché mais de se servir eux-mêmes à l’usine. Déjà, le film The Interview a été téléchargé illégalement plus d’un million de fois le jour de sa sortie en VOD. [Le 30 décembre], c’était au tour du nouveau roman de Michel Houellebecq, Soumission, [paru] le 7 janvier chez Flammarion, d’être téléchargé en PDF pirate. C’est un scan un peu moche (façon photocopie avec grosses zones d’ombre) trouvable en trois clics sur le Web. Sachant que les voleurs ne sont pas des acheteurs, cela ne devrait pas forcément nuire aux ventes du roman” , parie Libération. “Ce n’est certes pas la première fois qu’un ouvrage est ainsi piraté sur Internet , note Françoise Dargent dans Le Figaro. C’est même hélas le lot commun de beaucoup de best-sellers, mais ces versions fleurissent généralement juste après la sortie en librairie. Dans le cas de Soumission, les fuites ont [eu] lieu dix jours avant la sortie en librairie, en pleine trêve des confiseurs, ce qui explique peut-être la lenteur des réactions du côté de Flammarion. […] Le roman était un genre épargné par ce phénomène, contrairement à certains secteurs comme celui des séries télévisées. Houellebecq l’étend désormais à son domaine.” D’autant que son roman se retrouve face à un concurrent sérieux, venu tout directement d’Internet, un ouvrage qui “fait son arrivée dans les librairies françaises fort d’un tirage ambitieux : 180 000 exemplaires, soit plus que Soumission. Les 2 500 pages d’ After, qui seront déclinées en quatre tomes, sont nées de l’imagination d’Anna Todd, une Texane de 25 ans , raconte Chloé Woitier, à nouveau dans Le Figaro. Mariée à 18 ans à un militaire, la jeune femme s’ennuie entre études et petits boulots. Fan du boys band britannique One Direction, elle découvre que des internautes s’amusent à écrire des histoires mettant en scène les membres du groupe, idolâtrés par les jeunes filles en fleur. Anna Todd devient rapidement accro à ces nouvelles imaginées par des fans, plus généralement nommées « fanfictions ». En 2013, elle décide de prendre à son tour la plume. Le héros de son histoire sera Harry Styles, le leader des One Direction, transformé pour l’occasion en bad boy couvert de tatouages et de piercings. Son histoire d’amour tumultueuse avec Tessa, entrecoupée de scènes de sexe explicites, émoustille l’imagination des jeunes utilisatrices de Wattpad, un site spécialisé dans l’autopublication de fanfictions. Le succès d’ After est fulgurant : Wattpad clame que les différents chapitres de l’œuvre ont été téléchargées un milliard de fois en un an, pour un total de 10 millions de lecteurs. Si After use de ficelles narratives vieilles comme le roman à l’eau de rose, sa genèse illustre les nouveaux modes d’écriture à l’ère d’Internet. Comme au temps des feuilletons publiés dans les journaux populaires, l’ouvrage a été publié gratuitement sur Wattpad, au rythme d’un chapitre par jour. Mais, Web social oblige, Anna Todd n’a pas hésité à modifier la trame de son histoire en fonction des réactions de ses lecteurs, qui ont déposé un total de six millions de commentaires et l’interpellent régulièrement sur les réseaux sociaux. Ce format épisodique permet également une lecture rapide. « La plupart des chapitres ne requièrent qu’une dizaine de minutes de lecture. Cela rend l’histoire plus digeste, et on peut la lire dans une file d’attente, par exemple », explique au New York Times Allen Lau, créateur de Wattpad. Idéal pour les smartphones, qui ont d’ailleurs servi à l’écriture d’ After. « Je suis plus habituée au clavier de mon téléphone qu’à celui d’un ordinateur, c’était donc plus simple », explique Anna Todd au site américain Re/Code. Mais une fanfiction à succès pensée pour les internautes peut-elle se vendre en format papier ? , s’interroge la journaliste du Figaro. Fifty Shades of Grey, écoulé à plus de 100 millions d’exemplaires dans le monde, a prouvé que oui. La maison d’édition américaine Simon & Schuster s’est donc emparée en mai 2014 d’ After contre une avance « à six chiffres », et a négocié les droits de traduction dans 26 pays. En France, Hugo et compagnie a remporté la mise face à cinq autres éditeurs. La Paramount a également acquis les droits pour une éventuelle adaptation du roman au cinéma. Pour éviter toute action en justice de la part de Harry Styles, héros malgré lui de cette saga, Simon & Schuster a gommé du roman toute référence aux One Direction. En contrepartie, la version imprimée d’ After a été expurgée de ses nombreuses fautes de syntaxe, et comprend des scènes érotiques inédites. Anna Todd a toutefois exigé que la version originale d’ After soit toujours lisible gratuitement sur Wattpad.” Ce qui permet accessoirement, l’ouvrage y étant déjà disponible, d’éviter tout piratage sur Internet…

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