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Higgs : Le nouveau boson du CERN est-il une révolution ?

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L'expérience Atlas au LHC
L'expérience Atlas au LHC

Depuis 9 heures du matin, la salle de conférence du CERN est comble et elle attend…

Tout le monde écoute, certes, les résultats de deux expériences, CMS et Atlas, menées avec l’accélérateur de particules géant, le LHC. Les courbes et les nuages de points se succèdent sur l’écran. Tout le monde attend… Mais si la tension est perceptible, on sent aussi que la plupart des physiciens de l’assistance, ou plutôt leur totalité, sait déjà…

Pourtant, à 10h35, lorsque Fabiola Gianotti, porte-parole d’Atlas, tente de rester impassible en projetant une nouvelle diapositive, les applaudissements fusent.

Deux chiffres pour le moins mystérieux les ont déclenché : 126,5 giga-électronvolts et 5 sigma. Pour le commun des mortels, ces deux valeurs, tout comme leurs unités, n’ont pas la moindre signification.

Fabiola Gianotti, porte-parole de l’expérience Atlas au CERN
Fabiola Gianotti, porte-parole de l’expérience Atlas au CERN Crédits : Radio France

Mais pour les physiciens des particules, ils indiquent la masse d’une nouvelle particule et le degré de certitude très élevé de sa découverte. Car il s’agit bien de cela. Les chercheurs du CERN viennent de confirmer l’existence d’une nouvelle particule élémentaire parmi celles qui se trouvent au cœur de tous les atomes de la matière qui nous entoure et qui nous constitue. S’agit-il de cette particule que les physiciens traquent depuis qu’un groupe d’entre eux, parmi lesquels Peter Higgs, en a imaginé l’existence… en 1964 ? Le fameux boson de Higgs ? Prudence… Les physiciens l’affirment presque mais pas tout à fait. Si le nouveau boson a tous les traits du boson de Higgs, il faut l’étudier d’un peu plus près pour en être certain. Ce qui est sûr, c’est qu’une page de l’histoire de la physique a été tournée, ce mercredi 4 juillet 2012, à 10h35, au CERN de Genève.

Applaudissements après l'annonce de la dcouverte. Tout le monde se tourne vers Peter Higgs
Applaudissements après l'annonce de la dcouverte. Tout le monde se tourne vers Peter Higgs

Qu’est-ce qu’un boson ?

Dans la mesure où cette découverte est celle que les physiciens attendaient, quelles sont les conséquences de sa découverte sur la physique des particules ?

Pourquoi a-t-il fallu construire une machine de 27 km de diamètre coûtant plus de 5 milliards d’euros ?

Comment le boson de Higgs peut-il, à lui, seul, conférer leur masse aux autres particules et, de ce fait, être à l’origine de cette notion même de masse dans l’univers ?

Est-il possible que l’étude des caractéristiques du nouveau boson découvert au CERN réserve des surprises et qu’il ne soit pas exactement celui que l’on attendait ?

Le mercredi 4 juillet 2012 restera-t-il la date d’une révolution en physique ?

Peter Higgs et ses collègues seront-ils les prix Nobel de physique 2012 ?

Dans l'assistance, un vieux monsieur de 83 ans, Peter Higgs
Dans l'assistance, un vieux monsieur de 83 ans, Peter Higgs

Invités: Jean Iliopoulos, physicien théoricien, directeur de recherche émérite du CNRS au laboratoire de physique théorique de l’école normale supérieure, l’ENS, membre de l’Académie des sciences.

Bruno Mansoulié , physicien expérimentateur, directeur de recherche au CEA, ancien directeur du service de physique des particules du CEA et impliqué dans la construction du LHC depuis 1984, en particulier pour ce qui concerne l’expérience Atlas. Bruno Mansoulié en mission au CERN et il est avec nous par téléphone.

Et Michel Davier , professeur de physique à l’université Paris Sud, ancien directeur du laboratoire de l’accélérateur linéaire d’Orsay, membre de l’Académie des sciences, et auteur de l’ouvrage intitulé LHC, enquête sur le boson de Higgs , paru aux Editions Le Pommier en 2008.

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Le réchauffement climatique a-t-il déjà un impact sur la météo ?

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- [> et retrouvez aussi un article sur notre site à ce sujet, intitulé "Higgs : la révolution du Boson ?"](http://www.franceculture.fr/2012-07-05-higgs-la-revolution-du-boson)
A lire sur Slate.fr : "Boson de Higgs : de l'importance de la découverte d'une 25è particule par le CERN"
Vidéos: La réaction de Peter Higgs après l'annonce de la découverte:

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------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ L'annonce de la découverte par Joe Incandela, porte-parole de l'expérience CMS :
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- L'intégralité du séminaire du 4 juillet 2012 au CERN

Le séminaire du mercredi 4 juillet 2012 diffusé sur le site du CERN de Genève


Stephen Hawking admet avoir perdu un pari de 100 $ avec Gordon Kane, de l'université du Michigan avec qui il avait parié que le boson de Higgs n'existait pas:

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Le boson de Higgs expliqué en dessin animé (en anglais):

Intervenants
  • Physicien, fondateur du Laboratoire de Physique Théorique à l'École Normale Supérieure
  • ingénieur au Service de Physique des Particules au CEA et ingénieur de l’Ecole Polytechnique.
  • physicien des particules
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