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La théorie des cordes est-elle morte ?

1h
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Lee Smolin, le physicien critique de la théorie des cordes
Lee Smolin, le physicien critique de la théorie des cordes
Lee Smolin, le physicien critique de la théorie des cordes © DR A l'approche de son trentième anniversaire, la théorie des cordes subit une violente contestation de la part de certains physiciens qui ont eux-mêmes fait partie de ceux que l'on nomme les « cordistes ». A leur tête, on trouve par exemple l'américain Lee Smolin dont le dernier livre, paru en France en avril 2007, est intitulé : « Rien ne va plus en physique ! L'échec de la théorie des cordes ». L'auteur stigmatise l'absence de vérification de la théorie et, même l'impossibilité de concevoir des expériences pour le vérifier. Il ose s'interroger sur l'existence même d'une théorie complète de la nature et il dénonce le dictat de la théorie des cordes sur la recherche en physique qui interdit, selon lui, l'émergence de nouvelles idées. Le 6 juin dernier, un débat a ainsi opposé à la Cité des Sciences de Paris Lee Smolin au physicien théoricien français Thibault Damour. La physique se trouve-t-elle réellement aujourd'hui dans une impasse ? La théorie des cordes a-t-elle portée trop d'espoirs ? Etant donné qu'elle reste invérifiable, s'agit-il d'une véritable théorie physique ou plutôt d'une philosophie ? Faut-il abandonner le projet d'une théorie unique capable de tout expliquer ?
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