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Albert Einstein et l'équation complète du champ gravitationnel

Peut-on comprendre la relativité d’Einstein?

56 min
À retrouver dans l'émission

Un cadeau de Noël original : comprendre la relativité générale d'Einstein ! Un défi que relève Science publique en ce jour de fête mais aussi en cette année qui marque le centenaire de la publication par Albert Einstein de sa "nouvelle théorie de la gravitation".

Albert Einstein et l'équation complète du champ gravitationnel
Albert Einstein et l'équation complète du champ gravitationnel

Aujourd’hui, c’est Noël ! Alors que diriez-vous d’un cadeau original ? Comme, par exemple: comprendre la relativité générale ! Alors que tant de présents sont privés d’avenir en étant aussitôt revendus sur la Toile, celui-ci présente au moins un avantage : il est peut probable que vous l’ayez déjà... Sauf, bien entendu, si vous êtes physicien ou bien passionné d’Einstein. Dans ce cas, vous avez certainement célébré cette année 2015 comme elle le mérite. Il s’agit en effet de l’année de publication de la relativité générale. Albert Einstein a alors 36 ans. Dix ans auparavant, à 26 ans, en 1905, il a publié la relativité restreinte. Il semble qu’il ait commencé à travailler sur la relativité générale à partir de 1907. Soit, donc, environ 8 ans de travail pour parfaire ce qui restera son grand œuvre. Cette œuvre a bouleversé la physique avec une théorie si révolutionnaire que, cent ans plus tard, elle n’a toujours pas été détrônée.

Une telle découverte a valu à Albert Einstein une célébrité mondiale. Le magazine Time l’a ainsi sacré personnalité du XXème siècle. Tout le monde connaît son visage et sa coiffure ébouriffée, caricature du savant et du génie. Mais qui comprend son travail, ses résultats ? Si ce n’est pour utiliser l’expression « tout est relatif » à tout bout de champ et, d’ailleurs, en contradiction avec la relativité d’Einstein dans laquelle il existe des invariants, comme la vitesse de la lumière. Alors, en cette fin d’année 2015, en ce début de XXIème siècle qui verra peut-être un nouveau génie franchir un pas supplémentaire et dépasser la théorie de la relativité, nous allons nous interroger sur son intelligibilité. Comment passe-t-on de la relativité galiléenne du XVIème siècle, à la théorie de la gravitation universelle de Newton au XVIIème siècle, puis à la relativité restreinte en 1905 et à la relativité générale en 1915 ?

Pour tenter de vous faire ce cadeau de Noël, nous avons une heure... et trois invités : Françoise Balibar, Jean Eisenstaedt et Marc Lachièze-Rey

Une semaine de Culture Sciences pour tout savoir sur la relativité générale d'Einstein :

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Corinne Maier et Jean Eisenstaedt Crédits : Marie Dalquié

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Intervenants
  • Directeur de recherche au CNRS en Astroparticule et Cosmologie
  • directeur de recherche à l'Observatoire de Paris
  • professeur émérite (spécialité physique) de l’Université Paris Diderot, elle a dirigé au CNRS l’équipe chargée de la présentation et traduction annotée de 6 volumes d’écrits d’Einstein
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