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Pourrons-nous contrôler notre système immunitaire ?

1h
À retrouver dans l'émission

Emission en collaboration avec le magazine Pour la Science Article Un code ancestral : l'immunité innée de Charles Hétru http://www.pourlascience.com/complement/pdf/franceculture/franceculturePLS368.pdf Depuis le début du XXe siècle, les biologistes travaillent sur la compréhension du système immunitaire de l'homme mais également sur celui de l'ensemble des espèces vivantes. Et leurs découvertes des mécanismes à l'oeuvre révèlent l'un des phénomènes à la fois les plus extraordinaires de la nature et qui compte parmi les plus fondamentaux. En effet, l'immunité n'est autre que le rempart édifié par les organismes vivants pour protéger leur intégrité des attaques provenant des autres organismes qui les entourent. Sans cette enceinte, avec ses gardes postés sur le chemin de ronde mais également ses armes de destruction des agresseurs, aucune cohabitation entre les espèces mais également entre les individus qui composent chaque espèce ne serait possible. Il s'agit donc bien d'un mécanisme essentiel sur lequel repose l'ensemble de la communauté du vivant sur Terre. Depuis la fin du XXe siècle, les chercheurs explorent un système de défense particulier des organismes qui se caractérise par le fait qu'il existe dès leur naissance. Il s'agit de l'immunité innée. Elle agit comme une barrière initiale à laquelle viendra s'ajouter, au cours de la vie, ce que les chercheurs nomment l'immunité adaptative. On note aussitôt le parallèle qui peut être fait entre l'inné et l'acquis, sujet de débats sans fin entre les spécialistes de l'hérédité. En matière d'immunité, les différences qui apparaissent entre les deux systèmes, sont considérables, même s'ils n'agissent pas de façon indépendante. Peu à peu, la meilleure compréhension de nos défenses naturelles laissent poindre un espoir fascinant pour la médecine. Si les biologistes parviennent à maîtriser leur fonctionnement, ils pourraient en effet créer un troisième système, une sorte d'immunité pilotée. Ce serait alors une nouvelle voie thérapeutique qui s'ouvrirait avec, à la clé, une véritable révolution pour la médecine. Où en est-on, aujourd'hui, de la compréhension des mécanismes de l'immunité, à la fois innée et adaptative ? Ces découvertes permettront-elles de soigner les maladies dites aute-immunes, c'est-à-dire ces agressions du corps par lui-même à la suite d'un dérèglement du système immunitaire ? Peut-on expliquer pourquoi certaines personnes sont naturellement immunisées contre certaines agressions, comme celle du virus du Sida, alors que la majorité ne l'est pas ? Dans quel délai peut-on espérer voir se développer les immunothérapies qui pourraient révolutionner la médecine avec une approche, d'une certaine façon, plus écologique que les méthodes actuelles puisqu'elles permettraient d'aider le corps humain à se soigner par lui-même ?

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