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A quoi servent les controverses scientifiques?

56 min
À retrouver dans l'émission

Sculpture dans le parc du château Les Fontaines à Gouvieux
Sculpture dans le parc du château Les Fontaines à Gouvieux Crédits : DR - Radio France

Les controverses scientifiques existent depuis que la science existe. Comme l’a souligné le philosophe Heinz Wismann lors de l’université d’été organisée par l’Institut des hautes études pour la science et la technologie (IHEST) en juillet 2013, sans les controverses scientifiques, la science ferait du sur-place. Et nous penserions toujours que la Terre est plate et que le Soleil tourne autour d’elle. Avec le temps, la science tranche les controverses qui naissent en son sein. Mais il faut du temps. Par exemple, il a fallu près de 50 ans pour vérifier que le fameux boson de Higgs existe bien. Une découverte couronnée par le prix Nobel de physique 2013 attribué à Peter Higgs et Robert Englert. Mais les controverses scientifiques ne restent pas toujours confinées dans le cercle des chercheurs.

Les méfaits des OGM
Les méfaits des OGM Crédits : Stéphane Martin

Le phénomène de « déconfinement » des controverses scientifiques a été analysé par le sociologue Cyril Lemieux. Il note en effet que, dans certains cas, le débat échappe aux scientifiques eux-mêmes pour se propager dans la presse, le monde politique ou la société toute entière. Il existe de nombreux exemples de ce phénomène aujourd’hui, qu’il s’agisse des OGM, des ondes électromagnétiques, du réchauffement climatique, des nanotechnologies ou de l’enfouissement des déchets nucléaires. La Commission nationale du débat public tente régulièrement de « reconfiner » ces controverses, sans grand succès jusqu’à présent. La société est ainsi traversée, divisée et parfois déchirée par des débats sans issue apparente. Avec des conséquences aussi bien politiques et sociologiques qu’industrielles. D’où l’intérêt de s’interroger sur la mécanique interne de ces controverses et sur le rôle des différents acteurs qui les confinent, les déconfinent ou les reconfinent...

Comment définir une controverse scientifique par rapport à un débat ou à une polémique ?

Comment se développent-elles ?

Quels en sont les différents acteurs et quels rôles jouent-ils ?

Comment désamorcer une controverse scientifique ?

Quelles en sont les conséquences sur la science mais aussi sur la société ?

Vidéos:

Sur Vimeo :IHEST - Université d'été 2013 - Les mots de la controverse

Intervenants
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