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Statue de Gustave Flaubert sur les quais de La Touques le 8 juillet 2016, Trouville.

"Nous allons entrer en France dans une bien triste époque" : la modernité de Gustave Flaubert

43 min
À retrouver dans l'émission

Le bicentenaire de la naissance de Gustave Flaubert et la réédition de ses œuvres complètes -volume 4 et 5 publiés chez Gallimard-, permet de revenir sur l'écrivain qui a le mieux vu son pays... et le nôtre.

Statue de Gustave Flaubert sur les quais de La Touques le 8 juillet 2016, Trouville.
Statue de Gustave Flaubert sur les quais de La Touques le 8 juillet 2016, Trouville. Crédits : Robert Deyrail - Getty

"Nous allons entrer en France dans une bien triste époque, et moi je deviens comme l’époque, je m’assombris. Nous vivons tous maintenant dans un état de rage contenue qui finit par nous rendre un peu fou. Aux misères individuelles vont se joindre la misère publique. Ce qui me navre, c’est la stupidité féroce des hommes. Je suis rassasié d’horreurs. Nous sommes tous enfoncés au même niveau dans une médiocrité commune. Et je suis convaincu que nous entrons dans un monde hideux."

Ces lignes sont un montage de phrases tirées de lettres écrites par Flaubert sous le Second Empire, mais elles résonnent aujourd’hui avec une actualité étonnante. 

A cette époque en effet, les espoirs républicains révolutionnaires de1848 ont fait place avec Napoléon III au grand retour de l’Ordre. Les réseaux sociaux n’existent pas encore, mais la presse de masse, la publicité et son cortège d’information invérifiable se développent de façon fulgurante. Ecrivains et journalistes se retrouvent quant à eux en une multitude de petites chapelles idéologiques au sein desquelles le désir de révolte se mêle à celui de faire carrière. Et dans cette Bohême ou Marx voit une masse d’écrivaillons confuse et décomposée,  l’idéal de la Raison hérité des Lumières compose avec la peur du pouvoir d’un côté, et le retour de la religion de l’autre. 

C’est Flaubert, justement, qui va prendre acte de ce chaos nouveau et la forme littéraire entièrement neuve qu’il va trouver pour en rendre compte va devenir la matrice de la littérature romanesque contemporaine.

Nous fêtons cette année son bicentenaire, la Pléiade publie le dernier volume de ses œuvres complètes et le relire aujourd’hui, c’est se replonger dans l’origine de la conscience littéraire moderne face au chaos du monde. 

Pour aller plus loin

Michel Winock : "Flaubert avait la haine de son époque", L'Express, 8 mai 2021.

Centre Flaubert

Sons diffusés

O Solitude de Rosemary Standley

Le Mal de Rimbaud

Intervenants
  • Historien
  • Professeur de littérature à l'université Paris est Marne-la-vallée, spécialiste de Flaubert.
  • Professeur de lettres modernes à l’université de Rouen, spécialiste de Flaubert et directeur du centre Flaubert.
  • Professeur émérite de littérature française à l’université Paris VIII et à Johns Hopkins University. Il a collaboré à l’édition des Œuvres complètes de Flaubert (Pléiade, volume 5, Gallimard).
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