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Mohamed Ali lors de son combat contre Sonny Liston le 25 mai 1965
Épisode 1 :

Les années de révoltes du citoyen Mohamed Ali

54 min
À retrouver dans l'émission

Il est autant connu pour un style de combat qui n’appartient qu’à lui, incarné dans son célèbre slogan "flotte comme un papillon, pique comme une abeille", que pour ses prises de position et ses déclarations fracassantes.

American boxer Muhammad Ali (formerly known as Cassius Clay) points to the sky as he talks from behind a bank of microphones about his upcoming bout with Joe Frazier. Miami Beach, Florida, 1971.
American boxer Muhammad Ali (formerly known as Cassius Clay) points to the sky as he talks from behind a bank of microphones about his upcoming bout with Joe Frazier. Miami Beach, Florida, 1971. Crédits : John Shearer/The LIFE Picture collection - Getty

En 1964, Cassius Clay devient champion du monde des poids lourds, et, fort de cette gloire soudaine, annonce dans la foulée sa conversion à l'Islam. Sous l'influence de Malcolm X, Cassius Clay a rejoint Nation of Islam, et il devient Mohamed Ali. Un choix qui déchaîne les passions. Clay devenu Ali restera-t-il The Greatest ?

Une autre onde de choc traverse les Etats-Unis, celle de la révolte des Noirs américains. Les grandes villes s'embrasent, en proie à des violentes émeutes. Des groupes plus radicaux prennent la place du Mouvement pacifiste de Martin Luther King, et réclament une reconnaissance réelle. « Black Power ! » scandent les activistes des Black Panthers, déclenchant l'inquiétude des Blancs, et l'offensive du FBI. Militants, résistants, ils ouvrent une nouvelle voie politique, sociale et culturelle.

Plus loin, une autre guerre fait rage, c'est celle, terrible, du Viet-Nam, c'est celle à laquelle Mohamed Ali refuse de participer.

Avec :

Benoît Heimermann, journaliste sportif à l'Equipe et écrivain,

Les historiens Pap NDiaye et Nicole Bacharan

Le cinéaste William Klein

Les écrivains Frédéric Roux et Patrice Lelorain

Remerciements à la SONUMA et à l'INA pour les archives.

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