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Les catacombes de Paris

« Sous Paris, la plage »

53 min
À retrouver dans l'émission

Entre témoignages souterrains et descente initiatique, Sous Paris, la plage est un travelling sonore dans le ventre de la ville. On rampe, on se frotte parfois contre les parois entre l'écho et le souffle. On tend l'oreille. Une expérience sensorielle captée pendant douze heures passées sous terre.

Les catacombes de Paris
Les catacombes de Paris Crédits : Alan Harvey - SNS Group - Getty

À 20 mètres sous Paris, sous les égouts et le métro, d'anciennes carrières souterraines forment un vaste territoire invisible. Les bâtisseurs de Paris y extrayent de la pierre pour construire la capitale, jusqu'à ce qu'à la fin du 18e siècle ces espaces vides et oubliés en surface menacent les immeubles d'effondrements. Louis XVI créé alors l'inspection générale des carrières, et nomme à sa tête un architecte : Charles-Axel Guillaumot. Les galeries sont consolidées, et on y transfère les ossements du cimetière des saint innocents. Plus de 6 millions de dépouilles forment ainsi les catacombes de Paris. L'ossuaire officiel aménagé en musée en 1810 accueille chaque année plus de 300 000 touristes.

Mais les catacombes ne concernent qu'une toute petite partie de ces carrières souterraines. Ce sont plus de 280 kilomètres de galeries sombres et humides, dont l'accès est interdit qui servent de terrain d'exploration à ceux et celles que l'on appelle par abus de langage - les cataphiles. Ils sont étudiants, instituteurs, artistes ou électriciens, une communauté de passionné-e-s, avec ses codes, ses histoires, qui descendent régulièrement dans ces carrières calcaires pour passer un moment à part sous la ville lumière. C'est l'amour de la pierre et le goût de l'aventure qui poussent ces initiés à descendre et descendre encore. Ils se retrouvent à « la Plage », au « Cellier », à « Byzance », de nombreuses salles souterraines aménagées. On y descend pour faire la fête, profiter du silence, ou passer la nuit en-dessous. Ces explorateurs s'approprient ces lieux comme un espace de liberté, un terrain de jeu et d'aventure, un lieu caché et rempli d'histoire(s) qu'ils investissent tout en cherchant à le préserver.

"Sous Paris, la plage", un documentaire de Clément Baudet et Véronique Vila (prise de son Laurent Grout) avec Arnaud, Vincent, Chelva et Adrien , cataphiles ; Bacchus, cataphile depuis 1987, de père en fils depuis 1947 ; Misti , peintre et cataphile ; Gaspard, photographe, cataphile ; H20, cataphile.

Rappel  : La fréquentation de ces carrières est interdite par l'arrêté préfectoral du 2 novembre 1955. Pour visiter l'ossuaire officiel des catacombes de Paris, c'est par ici.

A écouter aussi...

L'abécédaire cataphile par Misti :

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Abécédaire cataphile par Misti

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L'avenir des catacombes selon Misti

Vincent prouve l'utilité des cataphiles :

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Vincent prouve l'utilité des cataphiles
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