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Trois frères, trois grottes

53 min
À retrouver dans l'émission

Imaginez qu’en explorant la colline derrière votre maison, vous trouvez l’entrée d’une grotte.

*Collection Sur Les Lieux De 

*_ _Un documentaire de Carole Pither et Guillaume Baldy

La grotte du Mas d'Azil
La grotte du Mas d'Azil Crédits : Carole Pither - Radio France

Pendant les vacances de l’été 1912 le comte Henri Bégouën emmène ses trois garçons visiter la grotte du Mas d’Azil, proche de leur château ariégeois. Max, l’aîné, trouve un fragment d’incisive de renne dans les déblais et remarque qu’elle est percée. Dès le lendemain, leur passion éveillée, les trois frères commencent à fouiller une grotte voisine où ils découvrent un magnifique propulseur, cette arme de jet utilisé durant la préhistoire, sculpté en bois de renne. Le propriétaire de cette grotte s’inquiète et leur en interdit l’accès.

Il en faudrait plus pour arrêter les trois garçons. Ils fabriquent un radeau de fortune et s’aventurent dans la résurgence d’un ruisseau, tout proche, pour y découvrir l’immense caverne du Tuc d’Audoubert. Ils y trouvent des gravures magdaléniennes, puis, en cassant la stalactite qui bouche une chatière, ils tombent nez à nez avec des bisons modelés dans l’argile : une trouvaille unique dans l’histoire de la préhistoire.

Henri Bégouën prend une décision qui se révélera, plusieurs décennies après sa mort, d’une grande clairvoyance: ces cavernes ne seront jamais ouvertes au public mais préservées pour la science. Les visites seront limitées au strict minimum, les objets archéologiques seront laissés in situ et un chemin balisé dont nul ne doit s’écarter sera tracé.

Depuis plus d’un siècle ces grottes sont restées privées, gérées par une association familiale.

Avec :

Robert Bégouën , petit-fils du comte Henri Bégouën

Eric Bégouën (fils de Robert) , son épouse Marie-Brune et leurs enfants Alix, Diane et** Paul

**Jean Clottes , préhistorien

Jacques Azéma , responsable des grottes du Mas d’Azil et de Niaux

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