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Relier l'Atlantique à la Méditerranée par un canal ? Les Romains y avaient pensé, puis Charlemagne, François Ier, Henri IV.

Le canal du midi, un trésor du patrimoine menacé par le tourisme de masse

54 min
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Le canal du Midi, voie d'eau construite entre 1666 et 1681 sous le règne de Louis XIV, est l'un des plus anciens canaux d'Europe toujours en fonctionnement. Rêvé par Pierre-Paul Riquet et oeuvre de sa vie, le canal s'est révélé incontournable par le génie de son système d'alimentation.

Relier l'Atlantique à la Méditerranée par un canal ? Les Romains y avaient pensé, puis Charlemagne, François Ier, Henri IV.
Relier l'Atlantique à la Méditerranée par un canal ? Les Romains y avaient pensé, puis Charlemagne, François Ier, Henri IV. Crédits : Catherine BIBOLLET - Getty

Ligne d'histoire, le canal dessine aussi une ligne de vies : il a tissé avec les passants et promeneurs, ses éclusiers, les propriétaires des péniches ou les commerces qui le bordent une relation unique, tant dans son intensité que dans sa durée.

Relier l'Atlantique à la Méditerranée par un canal ? Les Romains y avaient pensé, puis Charlemagne, François Ier, Henri IV. L’avantage ? Eviter le détour par le passage de Gibraltar, ses pirates, et une route plus longue pour le transport des marchandises. Un projet fou, un chantier de Titans, réalisé c'est le Biterrois Pierre-Paul Riquet, sous le règne de Louis XIV. Un chef-d’oeuvre de génie civil et d’esthétique légué à la postérité et au Languedoc.

Pourquoi Paul Riquet réussit là où tous les autres avaient échoué? Parce qu’il trouva une solution au principal problème: l’alimentation permanente du canal en eau. Il la trouva dans les ruisseaux de la Montagne Noire, entre Carcassonne et Castelnaudary. Il stocka cette eau dans un barrage, à Saint Ferréol, et l’amena via une rigole au point de partage des eaux, le Seuil de Naurouze: c’est là que les eaux s'écoulent naturellement d'un côté vers l'est (la Méditerranée)  ; de l'autre vers l'ouest (l'Atlantique).

Avec André Boris , batelier, sur la réhabilitation de l’utilisation des voies d’eau et Suno Sarrau-Catalan , ancien batelier, sur la défense des platanes.-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

En cliquant ci-dessous, retrouvez la revue de web environnement d'Anne Gouzon, de la Documentation de Radio France  :

REVUE DE WEB : ENVIRONNEMENT – 13/07/2012

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