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Le roman des fleuves (2/3) : Mississippi - sur les traces de Cavelier de la Salle

1h
À retrouver dans l'émission

On croyait tout savoir sur Robert Cavelier de la Salle, aventurier visionnaire, ex-jésuite conquis par le démon de l'exploration...mais médiocre chef d'équipe et piètre navigateur. Ce dernier défaut allait le rendre incapable de retrouver l'embouchure du fleuve qu'il avait "découvert" en 1683 et provoquer son naufrage dans le golfe du Mexique. Dans l'errance tragique qui devait s'ensuivre, à travers les terres désolées du Texas, il allait trouver la mort, assassiné par un co-équipier. Une étonnante histoire d'aventure, à travers un continent encore inconnu, à laquelle l'archéologie sous-marine a apporté en quelques années d'importantes précisions. L'un des navires de Cavelier de la Salle, la "Belle", a été retrouvé dans la boue du Matagorda en 1995 et a produit de nombreux objets (destinés par un accord franco-américain au musée d'Austin au Texas). Au nord, dans le lac Huron, à proximité de l'île Manitoulin, il semblerait qu'une autre épave puisse prétendre éclairer l'histoire de Cavelier de la Salle : celle du "Griffon", perdu corps et bien à son premier voyage, et qui est le premier bateau d'un certain tonnage à avoir navigué sur les Grands Lacs.

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