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 Pinguinus impennis, great auk, le grand pingouin: peinture à l'huile de John Gerrad Keulemans

In Memoriam : le Grand Pingouin et autres âmes animales...

30 min
À retrouver dans l'émission

Grand (jusqu'à mesurer 85 cm), gros et gras, incapable de voler donc affreusement vulnérable, tout comme son cousin austral le dodo, il fut longtemps enfourné vivant pour servir de combustible aux machines dans les usines à découper les baleines...

 Pinguinus impennis, great auk, le grand pingouin: peinture à l'huile de John Gerrad Keulemans
Pinguinus impennis, great auk, le grand pingouin: peinture à l'huile de John Gerrad Keulemans Crédits : MARY EVANS - Sipa

Sa viande constitua le menu quasi exclusif des marins... jusqu'à complètement disparaître en moins de deux siècles... après quelques millions d'années d'existence paisible dans des contrées hostiles. Un exemple parmi d'autres des abus mortifères auxquels se livre le bipède humain... Les hommes ont chassé le Grand Pingouin pendant plus de 100 000 ans. Jacques Cartier, par exemple, s'en est nourri pendant ses explorations... Ils furent plusieurs millions à vivre sur notre planète... et autant de millions à périr. Au XIXè siècle, des lois furent promulguées pour tenter de le sauver, mais rien n'y pût. Sa rareté croissante attisa la convoitise des musées et des collectionneurs privés qui payaient très chers les œufs et les peaux du Grand pingouin.

"Comme un oiseau sans aile" (pour paraphraser la chanson) le grand pingouin peuplait tous les rivages de l'Atlantique et même le nord de la Méditerranée : il fut un habitant séculaire des nos régions et des dessins ont ainsi été identifiés en France dans la grotte Cosquer, à côté de Marseille.

Bernard Pivot : "Jean-Luc Porquet cite un témoignage selon lequel les chasseurs se bornaient à arracher leurs plus belles plumes aux grands pingouins et les abandonnaient à une mort lente et certaine. Exactement comme de nos jours on coupe les ailes des requins avant de les rejeter, encore vivants, dans la mer. Jean-Luc Porquet ne se contente pas de dresser un inventaire funèbre des ravages causés sur la faune par l'industrie, la boulimie et le bon plaisir obscurantistes des hommes ainsi que la pollution. Il associe Grand Pingouin à une réflexion philosophique et culturelle sur ce désastre aux dimensions de la planète et, plus généralement, sur les horreurs des temps modernes. Comment pouvons-nous accepter le monde tel qu'il est et, surtout, tel qu'il paraît invincible dans sa folie destructrice ? "

Cette vidéo brésilienne vous raconte, en langue portugaise, la triste histoire du Pinguinus impennis :

Notre invité Jean-Luc Porquet fait de son élégie funèbre au grand pingouin un message d'alerte face au massacre du monde animal qui continue sous nos yeux : "Lettre au dernier grand pingouin" (éditions Verticales).

Au fait, comment la liste rouge des espèces menacées est-elle établie ?

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  • journaliste au Canard Enchaîné où il enquête sur l'écologie et la mondialisation marchande
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