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1914 : Albert Kahn (1860-1940) au balcon de sa banque, 102 rue de Richelieu à Paris.

Albert Kahn (1860-1940), rêver d’un monde nouveau

58 min
À retrouver dans l'émission

Lorsque Albert Kahn s’éteint en novembre 1940, la guerre est là. Ce qui l’a mobilisé toute sa vie, la recherche de la paix, est un échec. Le krach boursier de 1929, ainsi que les sommes englouties dans le mécénat, ont ruiné ce banquier philanthrope.

1914 : Albert Kahn (1860-1940) au balcon de sa banque, 102 rue de Richelieu à Paris.
1914 : Albert Kahn (1860-1940) au balcon de sa banque, 102 rue de Richelieu à Paris. Crédits : Georges Chevalier / CD92/ Albert Kahn ; musée et jardin départementaux

Abraham Kahn est né en 1860 dans une famille juive alsacienne de marchands de bestiaux, contrainte de devenir allemande après l’annexion. Devenu Albert, le jeune homme de 16 ans monte à Paris et devient employé de banque. Il suit des cours du soir avec l’aide d’un répétiteur, Henri Bergson, alors étudiant à l’ENS et qui restera son ami toute sa vie. Au sein de la banque Goudchaux qui l’emploie, Albert Kahn se distingue par son flair pour les investissements juteux. Il grimpe les échelons jusqu’à devenir associé puis crée sa propre banque en 1898. Le voilà millionnaire. 

Profondément humaniste, il décide de consacrer sa fortune à la connaissance entre les peuples et à "l’établissement de la paix universelle". Tout au long de sa vie, le banquier mécène imaginera toutes sortes de moyens pour mettre en œuvre ce dessein et favoriser le dialogue international. 

Numéro d'inventaire A 3 435.  Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine
Numéro d'inventaire A 3 435. Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine Crédits : Mission Auguste Léon en Egypte (janvier-février 1914)

Légende : Numéro d'inventaire A 3 435 - Opérateur : Auguste Léon. Légende d'origine : Egypte, Nécrope de Thèbes, Marchand d'oranges à Louksor. Légende : Deux boutiques dans la ville. Lieu ancien : Louqsor, Egypte, Afrique. Lieux : Louksor (Haute-Egypte / Egypte / Afrique). Date de prise de vue : 28 janvier 1914 - Mission Auguste Léon en Egypte (janvier-février 1914) - Procédé technique : Autochrome - Format d'origine : 9 x 12 cm. Collection "Archives de la Planète".

Il fait d’abord aménager une propriété à Boulogne-Billancourt où il recevra intellectuels, artistes, scientifiques, prix Nobel de la paix du monde entier afin qu’ils se parlent et échangent. Ces mondanités sont destinées à montrer à l’élite que le monde est beau, varié mais menacé et qu’il faut le protéger. Il veut transformer leur regard. Il crée un magnifique parc avec des jardins japonais, français, anglais ainsi qu’une forêt vosgienne qui lui rappelle son enfance. Son jardin est un manifeste politique où se côtoient les différences. 

Numéro d'inventaire B 333.  Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine
Numéro d'inventaire B 333. Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine Crédits : Georges Chevalier

Légende : Numéro d'inventaire B 333. Opérateur : Georges Chevalier - Légende d'origine : Jardin Japonais Effet de neige. Légende : Paysage arboré du "sanctuaire japonais" couvert de givre et sôrintô voilé par la brume - Lieu ancien : Propriété d'Albert Kahn, Boulogne, France. Lieux : Jardin japonais (Boulogne propriété d'Albert Kahn / Boulogne-Billancourt / Hauts-de-Seine / Ile-de-France / France / Europe) - Date de prise de vue : 25 janvier 1914 - Mission : Série Jardins de Boulogne "Effet de neige" - Sujets : Bambou, Epicéa du Colorado, Jardin alpin / jardin de rocaille, Neige, Relief artificiel, Rivière, Rocher artificiel, Sôrintô, Plante alpine / plante de rocaille - Procédé technique : Autochrome - Format d'origine : 9 x 12 cm - Collection "Collection Jardin de Boulogne"

Il crée en 1898 des bourses de voyage d’une année pour les étudiants agrégés et futurs professeurs. Il sent alors le nationalisme monter, il a lui-même dû quitter son village écartelé entre la France et l’Allemagne. 

Sortez, courez voir le monde ! Oubliez tout ce que vous avez appris, gardez les yeux ouverts ! Albert Kanh

Des étudiants français en bénéficient mais aussi des allemands, des américains, des anglais, des russes, des japonais. Il ne leur est demandé quasiment rien en retour, un simple rapport de voyage, mais seulement de vivre au côté d’autres cultures, de s’imprégner d’autres façons de vivre et de penser pour mieux enseigner aux futurs citoyens. Parmi les bénéficiaires, 27 femmes agrégées parcourront le monde.

Numéro d'inventaire A 20 198. Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine
Numéro d'inventaire A 20 198. Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine Crédits : Auguste Léon

Légende : Numéro d'inventaire A 20 198. Affiche de l'emprunt national de 1920, les Galeries Lafayette. Le 02 mars 1920 - Opérateur Auguste Léon - Procédé technique : Autochrome - Format d'origine : 12 x 9 cm - Collection "Archives de la Planète".

Albert Kahn a conscience qu’il vit un tournant dans l’histoire de l’Humanité : la révolution des transports, des communications, les découvertes techniques, sont en train de transformer le monde, de l’uniformiser, de l’occidentaliser. Il se met alors en tête de garder des traces des civilisations qui le peuplent. A partir de 1908 il se lance dans un projet inouï : réaliser un inventaire photographique de la vie des Hommes sur terre et constituer ce qu’il appelle les Archives de la planète. Précurseur à l’affût des inventions de son temps, il achète aux frères Lumière leur procédé d’autochrome qui permet d’obtenir des images couleurs ainsi que leurs appareils de cinéma. A partir de 1908 et durant plus de 20 ans, Albert Kahn va envoyer dans 60 pays des photographes et des opérateurs afin de fixer "une fois pour toutes des aspects, des pratiques et des modes de l’activité humaine dont la disparition fatale n’est plus qu’une question de temps". Il documentera aussi de manière très riche le premier conflit mondial de 14-18 et ses ravages sur la vie des civils. Il rassemblera au total 4 000 clichés noir et blanc, 72 000 autochromes couleurs, et 183 000 mètres de films.

Numéro d'inventaire A 56 835 XS,  Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine
Numéro d'inventaire A 56 835 XS, Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine Crédits : Mission Roger Dumas au Japon (1926-1927)

Légende : Numéro d'inventaire A 56 835 XS. Le Mont Fuji (Fuji-san) vu du lac Shôji (Shôji-ko). Hiver 1926-1927. Mission Roger Dumas au Japon (1926-1927). Procédé technique : Autochrome. Format d'origine : 9 x 12 cm - Collection "Archives de la Planète".

On connaît peu de choses de la vie privée d’Albert Kahn. Il n’a laissé finalement que peu de témoignages de la part de ceux qui l’ont côtoyé. Pourtant, sa démarche universaliste est profondément touchante et les images qu’il a contribué à produire ont une valeur inestimable pour l’Histoire de l’Humanité. Sa démarche résonne étonnamment aujourd’hui que nous vivons un basculement planétaire lié à la révolution numérique et à l’effet de l’activité humaine sur le climat.

Numéro d'inventaire : A 70 697 X. Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine
Numéro d'inventaire : A 70 697 X. Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine Crédits : Mission Stéphane Passet aux Indes

Légende : Numéro d'inventaire : A 70 697 X. Groupe de femmes - Lieu ancien : Bénarès (Uttar Pradesh / Inde / Asie) - Mission Stéphane Passet aux Indes - Date de prise de vue : 31 janvier 1914 - Procédé technique : Autochrome - Collection "Archives de la Planète"

Intervenants

  • Delphine Allanic, documentaliste au musée Albert Kahn
  • Yaelle Arasa, historienne
  • Gilles Baud-Berthier, historien, conservateur du patrimoine
  • Michel Farris, jardinier en chef des jardins du Musée Albert Kahn 
  • Serge Fouchard, documentaliste au Musée Albert Kahn
  • Adrien Genoudet, chercheur en histoire visuelle
  • Frédérique Le Bris, chargée de valorisation film et audiovisuel au Musée Albert Kahn
  • Anne Sigaud, historienne, chargée de recherche au Musée Albert Kahn
  • David-Sean Thomas, chargé d’exposition au Musée Albert Kahn
Écouter
3 min
Archive INA : Alain Petit répond à Claude Hudelot à propos d'Albert Kahn dans la seconde partie de l'émission "Profils perdus" le 25 juillet 1991 sur France Culture

Avec la voix d’Albert Kahn.

Lecture des textes : Francis Freyburger

Musique : La Conférence des oiseaux de Michaël Levinas - Symphonie n. 12 de Dimitri Chostakovitch - Approaching a City, Concerto pour clarinette, Padouk Phantasticus, Erinnerung, de Laurent Lefrançois.

Numéro d'inventaire A 9 687. Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine
Numéro d'inventaire A 9 687. Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine Crédits : Mission J. Bruhnes, A. Léon et G. Chevalier dans les provinces françaises

Légende : Numéro d'inventaire A 9 687. France, Saint Flour, Un char de foin attelé de deux vaches, race d'Aubrac - Lieux : Saint-Flour (Cantal / Auvergne / France / Europe). Date de prise de vue : 01.08.1916 - Mission Jean Bruhnes, Auguste Léon et Georges Chevalier dans les provinces françaises en 1916 - Procédé technique : Autochrome - Collection "Archives de la Planète".

Archives INA : 

  • Alain Petit, ancien boursier "Autour du Monde" évoque les conditions d’attribution de la Bourse Albert Kahn et son voyage de deux ans, au micro de Geneviève Dardel (01.02.1966)
  • Paul Ducellier, secrétaire d’Albert Kahn, de 1913 à 1933, évoque la personnalité de celui-ci au micro de Geneviève Dardel (04.02.1966)

Bibliographie

Couverture de l'ouvrage d'Adrien Genoudet "L’Effervescence des images Albert Kahn et la disparition du monde"
Couverture de l'ouvrage d'Adrien Genoudet "L’Effervescence des images Albert Kahn et la disparition du monde" Crédits : Les Impressions Nouvelles (2020)
Numéro d'inventaire A 3 234.  Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine
Numéro d'inventaire A 3 234. Collection Archives de la Planète - Musée Albert-Kahn/Département des Hauts-de-Seine Crédits : Mission Auguste Léon en Égypte (janvier-février 1914)

Légende : Numéro d'inventaire : A 3 234. Légende d'origine : Égypte, Route conduisant aux Tombeaux des Rois, Tombeau n°22 à Deihr el Bahri - Légende : Intérieur du tombeau de Nahrt - Lieu ancien : Thèbes, Egypte, Afrique - Lieux : Thèbes (Haute-Egypte / Egypte / Afrique) - Date de prise de vue : 17 janvier 1914 - Mission Auguste Léon en Egypte (janvier-février 1914) - Sujets : Décor peint, Hiéroglyphe, Tombe - Procédé technique : Autochrome - Format d'origine : 9 x 12 cm - Collection "Archives de la Planète"

Remerciements à Nathalie Doury, Fabienne Maillard, Magali Mélandri, Carine Dartiguepeyrou, et Mathieu Larnaudie.

Écouter
1 min
Archive INA : Les souvenirs de Marcelle Fribourg à propos de son oncle, Albert Kahn. Extrait du "Journal de France Culture" de Geneviève Dardel, en 1966, dans l'émission "Profils perdus" de Claude Hudelot, le 25 juillet 1991 sur France Culture.

Un documentaire de Martine Abat, réalisé par Diphy Mariani. Prises de son, Michel Gacic, Martin Troadec et Jean-Guilain Meige ; mixage, Valérie Lavallart. Archives INA, Sabine Dahuron et Marine Decaëns. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France.

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