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Maurice Genevoix en avril 1980.

Maurice Genevoix (1890-1980), un regard à toute épreuve

58 min
À retrouver dans l'émission

Le 11 novembre 2020, avant de rejoindre le Panthéon, les cendres de Maurice Genevoix passeront par l'École Normale Supérieure où il étudia et où il se remit de la blessure qui le laissa pour mort sur le champ des Éparges. C'est aussi là qu'il composa son premier livre, "Sous Verdun", en 1916.

Maurice Genevoix en avril 1980.
Maurice Genevoix en avril 1980. Crédits : Photo de Micheline PELLETIER/Gamma-Rapho via Getty Images - Getty

Maurice Genevoix serait-il devenu écrivain s'il n'avait pas été grièvement blessé sur la butte des Éparges, dans la Meuse, un jour d'avril 1915 ?

Ce petit pot de terre des Eparges est resté toujours dans son bureau parce que, pour lui, le souvenir de ses frères d'arme était absolument essentiel et le tenait dans la vie. Julien Larère-Genevoix, petit-fils de Maurice Genevoix

Toujours est-il que c'est lors de sa convalescence, poussé par son "protecteur" à l'Ecole Normale, Paul Dupuy, abasourdi par le réalisme des lettres de guerre que le jeune sous-lieutenant du 106e régiment d'infanterie lui a adressées, que s'ouvre sa carrière littéraire.

Sous Verdun paraît en 1916 chez Hachette et le livre rate de peu le Goncourt au profit du Feu d'Henri Barbusse. Ce ne sont que les prémices d'une œuvre qui comptera plus d'une cinquantaine de titres et se poursuivra jusqu'à sa mort en 1980.

Une œuvre qui s'appuie certes sur un art maîtrisé du récit, adossé à une mémoire exceptionnelle, mais qui peut aussi compter sur une sensibilité rare - y compris chez les écrivains : savoir voir et ressentir.

"Tout est joué à l'âge de 12 ans", aimait-il à répéter. C'est ainsi que Genevoix ne va pas seulement rendre hommage à ses camarades de combat, mais aussi à tous les "simples" – comme il les nommait - des bords de Loire (artisans, paysans, petits commerçants...), qui ont tôt initié le jeune Maurice. Des travailleurs dont il admirait la générosité et la précision gestuelle, autant de qualités que l'on retrouvera dans une œuvre que l'on a un peu vite qualifiée de régionaliste...

Maurice Genevoix, canne à pêche en main (avril 1980)
Maurice Genevoix, canne à pêche en main (avril 1980) Crédits : Photo de Micheline PELLETIER/Gamma-Rapho via Getty Images - Getty

L'attention qu'il porte à l'ensemble de la chaîne du vivant va faire du "vieux" Genevoix le chantre de l'écologie dès le début des années 70.
L'ancien combattant n'a pas changé. L'auteur de Ceux de 14, qui lisait dans le regard de "ses" hommes, est bien le même que celui qui peindra les yeux emplis de détresse d'un jeune cerf, vingt ans plus tard, dans La dernière harde. C'est bien la même invitation à porter un regard sensible sur notre environnement, habité certes par des êtres, mais aussi des animaux, des arbres et toutes sortes de signes...

Écouter
2 min
Archive INA : Maurice Genevoix, au micro de Pierre Lhoste, évoque sa rencontre avec un écureuil. Extrait de l'émission "Une demi-heure avec", sur France Culture, le 11 mars 1970

Il faut donc lire et relire Genevoix pour se peupler d'une humanité plus grande. Et y nouer des amitiés secrètes...

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C'est assez amusant de voir une espèce de contradiction puisqu'on ne pouvait pas être plus officiel que Genevoix et en même temps il est l'annonciateur des écologistes. Jean d'Ormesson  

Lecture : Bernard Gabay

Bibliographie sélective

  • Maurice Genevoix, Ceux de 14, Flammarion (2013). Ce volume comprend : Sous Verdun (1916) – Nuits de guerre (1917) – La Boue (1921) – Les Éparges (1923)
  • Maurice Genevoix, Raboliot, Grasset (prix Goncourt 1925)
  • Maurice Genevoix, La dernière harde (1938), Flammarion (2018, 1988, 1984,1981)
  • Maurice Genevoix, Trente mille jours, Seuil (1996, 1980), La Table Ronde (2019)
  • Michel Bernard, Pour Genevoix, La table ronde (2011)
  • Aurélie Luneau et Jacques Tassin, Maurice Genevoix, Flammarion (2019)
  • Jacques Tassin, La vie selon Genevoix, éditions du Petit Pavé (2018)

Retrouver cette simplicité de l'être, ça nous est difficile, mais c'est ça que propose l'œuvre de Maurice Genevoix. C’est ça que propose aussi Maurice Genevoix l’écologiste. Jacques Tassin,écologue et biographe de Maurice Genevoix 

Un documentaire de Stéphane Bonnefoi réalisé par Vincent Decque. Archives INA, Anne Brulant. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France.

Écouter
4 min
Archive INA : Maurice Genevoix, au micro de Jean Montalbetti, évoque l'esprit de "Ceux de 14" et les anciens combattants. Extrait de l'émission "Centres de gravité", sur France Culture, le 13 novembre 1978.

Pour aller plus loin

Actualités

À l’occasion de l’entrée au Panthéon de Maurice Genevoix et "Ceux de 14", le Mémorial de Verdun leur rend hommage, à travers un programme d’actions commémoratives, culturelles et pédagogiques (manifestations susceptibles d’être annulées en fonction du contexte sanitaire) :

Capture d'écran du Mémorial de Verdun
Capture d'écran du Mémorial de Verdun
  • Mardi 3 novembre à 18h : Table-ronde Maurice Genevoix, une ode à la vie avec Aurélie Luneau, Julien Larere-Genevoix er Michel Bernard
  • Samedi 7 novembre : Conférence & ciné-débat Les Soldats inconnus de la Grande Guerre. À 15h, conférence Les Soldats inconnus de la Grande Guerre, facteur d’unité nationale & enjeux mémoriels (1920- 2020) avec Jérôme Dumont et Franck Meyer. 16h30, ciné-débat Les images animées: une mémoire visuelle pour des soldats inconnus avec Laurent Véray.
  • Dimanche 8 novembre à 15h00 et 17h00, concerts-lectures Hommage à Maurice Genevoix et "Ceux de 14", avec Christophe Malavoy, récitant, Thomas Duran, violoncelle et Nicolas Mallarte, piano
  • Mercredi 11 novembre, Journée commémorative Maurice Genevoix et "Ceux de 14 ". 11h : Visite guidée Des hommes, un lieu, des objets. Histoire du Mémorial de Verdun. 15h : Cinéma Maurice Genevoix, l’expérience combattante, réalisé par Fabrice Millot pour le réseau Canopé (2005).

Actualité livre : Genevoix, mon ami de Benoît Fidelin (Bayard, 2020)

Couverture de l'ouvrage de Benoît Fidelin, "Genevoix, mon ami"
Couverture de l'ouvrage de Benoît Fidelin, "Genevoix, mon ami" Crédits : Éditions Bayard,2020

Bibliographie

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