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Tombe du Lieutenant James Gerald Marshall Cornwall de la 4ème Grenadier Gards à Cahagnes
Épisode 1 :

Le good Lieutenant de Cahagnes

29 min

Le plus petit cimetière du monde.

Tombe du Lieutenant James Gerald Marshall Cornwall de la 4ème Grenadier Gards à Cahagnes
Tombe du Lieutenant James Gerald Marshall Cornwall de la 4ème Grenadier Gards à Cahagnes Crédits : Julie Beressi - Radio France

30 juillet 1944. A peine trois semaines après son débarquement sur la plage normande de Gold près d’Arromanche, le Lieutenant James Gerald Marshall Cornwall de la 4ème Grenadier Gards meurt au champ d’honneur. Il n’a que 22 ans. Depuis, il repose seul, dans une tombe isolée à la lisière du petit bois de Mondans, le long de la départementale 54 entre Caumont-l’Eventé et Cahagnes dans le Calvados. Victime d’un sniper allemand au premier jour de l’opération « Bluecoat » lancée par Montgomery lors de la bataille de Normandie, le jeune écossais est inhumé sur le lieu de son dernier combat. Un petit bout de terre devenu cimetière, le plus petit du monde. 74 ans après le Lieutenant britannique y repose toujours. L’endroit a été sacralisé, entretenu à perpétuité par la municipalité et géré par la très officielle Commonwealth War Grave Commission. C’est l’histoire de ce lieu, ce petit bout de champs devenu intouchable et de son unique « occupant » qui est racontée dans cette histoire particulière.

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1er épisode : Le good Lieutenant de Cahagnes

Depuis mai 2014, c’est Marcel Bonnevalle, 75 ans, qui est aux affaires à la mairie de Cahagnes, village libéré le 31 juillet 1944 par les Britanniques, un jour seulement après la mort de James Gerald Marshall Cornwall. L’histoire du jeune Lieutenant qui repose dans sa commune, monsieur le maire la connaît par cœur. Tout comme l’ensemble de ses administrés qui, chaque année, rendent hommage à « l’Anglais » dont l’histoire locale se transmet de génération en génération et commémorée tous les 30 juillet. Devoir de mémoire oblige.

Avec : Hugh Willaughby, neveu du Lieutenant. Sa mère était la sœur du lieutenant ; Olivier Viewiorka, historien spécialiste de l'histoire de la seconde guerre mondiale ; Marcel Bonnevalle, maire de Cahagnes ; Jean-Claude Dujardin, Claire Dujardin, Georges Lévêque, le père Potterie, Les habitants de Cahagnes et l’association locale des anciens combattants, Steve Arnold, Laurent Nicolle et Hugh Willaughby.

Archive INA : Quand Pierre Louki interprétait en direct la chanson Les cimetières militaires le 6 avril 1975 sur France Culture

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2 min
La chanson "Les cimetières militaires" interprété par Pierre Louki en avril 1975 sur France Culture

Un documentaire d'Alain Lewkowicz réalisé par Julie Beressi. Mixage : Philippe Thibault. Archives INA : Anne Brulant. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. Collaboration : Némo Camus.

Pour aller sur la tombe du Lt Cornwall, en partant de Caumont-L’Éventé  prendre la route de Cahagnes, c’est à 1km sur la droite. L’accès, dans un virage, mérite de la prudence et une grande attention. En partant de Cahagnes, prendre la direction de Caumont et parcourir environ 3km. Le mémorial est sur la gauche.

Pour aller plus loin :

Site de la Commonwealth War Graves Commission, sur lequel on peut rechercher les soldats par nom ou par lieu et consulter ces pages sur l’entretien des cimetières, stèles et jardins 

Histoire de la Commonwealth War Graves Commission. 

Pages sur l’Opération Bluecoat sur l’Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie. Ce site donne également la localisation de tous les cimetières militaires de Normandie.

Sur ce site consacré à la Percée du Bocage par l’armée britannique fin juillet 1944, on peut trouver un document (en anglais) sur les combats qui eurent lieu à Caumont-l’Eventé.

Dans les collections du Mémorial de Caen, on peut faire une recherche par lieu : ici, les photos prises dans le canton de Caumont-l’Eventé au moment de l’arrivée des troupes alliées.

30 juillet 1944, les pièges du bocage : Images de soldats sous les bombardements dans la région du Bocage, en ligne sur le site de l’Ina.

Archive INA : Lecture de Jean-Loup Sieff et un extrait d'une cérémonie Maori au cimetière de Longueval dans les Nuits Magnétiques le 27 février 1991 sur France Culture

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4 min
Lecture de Jean-Loup Sieff et extrait d'une cérémonie Maori au cimetière de Longueval dans les Nuits Magnétiques en février 1991 sur France Culture
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