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Cimetière militaire près d'Arras géré par la Commonwealth War Graves Commission (CWGC)
Épisode 2 :

La grande famille de la Commonwealth War Graves Commission

29 min

La Commonwealth War Grave Commission gère les tombes de près de 3 000 cimetières britanniques que compte la France.

Cimetière militaire près d'Arras géré par la Commonwealth War Graves Commission (CWGC)
Cimetière militaire près d'Arras géré par la Commonwealth War Graves Commission (CWGC) Crédits : Julie Beressi - Radio France

30 juillet 1944. A peine trois semaines après son débarquement sur la plage normande de Gold près d’Arromanche, le Lieutenant James Gerald Marshall Cornwall de la 4ème Grenadier Gards meurt au champ d’honneur. Il n’a que 22 ans. Depuis, il repose seul, dans une tombe isolée à la lisière du petit bois de Mondans le long de la départementale 54 entre Caumont-l’Eventé et Cahagnes dans le Calvados. Victime d’un sniper allemand au premier jour de l’opération « Bluecoat » lancée par Montgomery lors de la bataille de Normandie, le jeune écossais est inhumé sur le lieu de son dernier combat. Un petit bout de terre devenu cimetière, le plus petit du monde. 74 ans après le Lieutenant britannique y repose toujours. L’endroit a été sacralisé, entretenu à perpétuité par la municipalité et géré par la très officielle Commonwealth War Grave Commission. C’est l’histoire de ce lieu, ce petit bout de champs devenu intouchable et de son unique « occupant » qui est racontée dans cette histoire particulière.

Ombres de soldats anglais
Ombres de soldats anglais Crédits : Julie Beressi - Radio France

2ème Episode : La grande famille de la Commonwealth War Graves Commission

Officiellement, c’est la CWGC, la Commonwealth War Grave Commission qui gère la tombe du matricule 255269, celui du Lieutenant James Gerald Marshall Cornwall comme celles des près de 3 000 cimetières britanniques que compte la France. 

Rares sont les occasions de franchir les murs de cette étrange bâtisse de la rue Angèle-Richard, à Beaurains, aux faux-airs de lieu de culte. C’est ici qu’est implanté le siège logistique mondial de la Commission créée en 1917. Sa mission ? Assurer l’entretien des sites abritant de par le monde les mémoriaux et sépultures rendant hommage au sacrifice des 1,7 million de soldats de l’ex-empire britannique victimes des deux guerres mondiales. De véritables jardins anglais. En Europe du nord, c’est Steve Arnold, l’horticulteur en chef qui veille à ce que les normes soient méticuleusement respectées.

Archive INA : témoignage de Roger Gaskin, jardinier anglais des cimetières britanniques de la Somme 

Écouter
4 min
Extrait des Nuits Magnétiques "Les autres champs d'honneur", le 27 février 1991 sur France Culture

Merci à Steve Arnold, et les membres de CWGC, à Laurent Nicolle et à Hugh Willaughby

Un documentaire d'Alain Lewkowicz réalisé par Julie Beressi. Mixage Philippe Thibault. Archives INA : Anne Brulant. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. Collaboration : Némo Camus.

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Pour aller plus loin :

Le site du village de Cahagnes

Site de la Commonwealth War Graves Commission, sur lequel on peut rechercher les soldats par nom ou par lieu et consulter ces pages sur l’entretien des cimetières, stèles et jardins 

Histoire de la Commonwealth War Graves Commission. 

Pages sur l’Opération Bluecoat sur l’Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie. Ce site donne également la localisation de tous les cimetières militaires de Normandie.

Sur ce site consacré à la Percée du Bocage par l’armée britannique fin juillet 1944, on peut trouver un document (en anglais) sur les combats qui eurent lieu à Caumont-l’Eventé.

Dans les collections du Mémorial de Caen, on peut faire une recherche par lieu : ici, les photos prises dans le canton de Caumont-l’Eventé au moment de l’arrivée des troupes alliées.

30 juillet 1944, les pièges du bocage : Images de soldats sous les bombardements dans la région du Bocage, en ligne sur le site de l’Ina.

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... à écouter les 10 et 11 novembre 2018 à 13h30

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