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La devise des brigades canines

Chien au service de l’État

59 min

Les brigades canines, une catégorie à part dans le monde des forces de l'ordre.

La devise des brigades canines
La devise des brigades canines Crédits : François Teste - Radio France

Un documentaire d’Olivia Cohen, réalisé par François Teste. Photos et vidéos : Olivia Cohen / François Teste

Le hashtag #JeSuisChien est devenu viral en hommage à Diesel, chien d'assaut du Raid, abattu le 18 novembre 2015 dans l'opération antiterroriste de Saint-Denis. C'est grâce au destin de ce chien hors du commun qui a ému la planète entière que nous débutons cette Histoire particulière. Les collègues de Diesel œuvrent à la douane, chez les sapeurs-pompiers ou dans la marine. Ces recrues disposent d’aptitudes irremplaçables : le flair, le pouvoir de dissuasion, la qualité d’éclaireur capable de se faufiler partout. Il existe différentes technicités : chien d’assaut, « pisteurs » spécialisés dans la recherche de drogue, de restes humains, de produits accélérateurs d’incendie, de traces de sang, de billets de banque etc. Quand la substance est localisée, le chien « marque » : il s’immobilise ou se met à gratter. Mission accomplie.

Le chien marque le porteur d'explosif
Le chien marque le porteur d'explosif Crédits : François Teste - Radio France

Episode 1 : Mon collègue à quatre pattes

Claire et son chien Haegen
Claire et son chien Haegen Crédits : François Teste - Radio France

« Ce qui est bien avec les chiens, c’est qu’ils vous obligent à un travail sur vous. Moi, j’étais comme Haegen, on était deux boules de feu. J’ai dû apprendre à me calmer pour tirer le meilleur de mon binôme. »

Depuis les attentats, une nouvelle technicité est apparue : les chiens Rexpemo («Recherche d’explosifs sur personnes en mouvement»), capables de repérer tout individu qui circulerait vêtu d’un gilet explosif. Leur formation tout juste achevée, ces chiens, moins d’une vingtaine, ont été envoyés sur le terrain pour la première fois dans le cadre du dispositif sécuritaire déployé lors de l’Euro 2016. L’expérience a été réitérée avec succès lors du mondial de handball.

Tombe de Patton
Tombe de Patton Crédits : Olivia Cohen - Radio France

Le maréchal des logis-chef Claire Plutino et son chien Haegen font partie des premiers formés : la jeune femme, treillis militaire, boucles d’oreille discrètes et sourire aux lèvres nous accueille au CNICG, son port d’attache, Centre national d’instruction cynophile de la gendarmerie, dirigé par le colonel Dominique Dalier, à Gramat, dans le Lot, à une cinquantaine de kilomètres de Brive-la-Gaillarde. Claire raconte son métier, le terrain, le lien très particulier qui l’unit à Haegen, à la vie à la mort. Pas très loin de la courette de détente de Haegen, on aperçoit les stèles du jardin du souvenir, consacré aux chiens décorés pour acte de bravoure : Tchad, Patton, Ninja etc.

Au cimetière, la tombe du 1er chien billets
Au cimetière, la tombe du 1er chien billets Crédits : François Teste - Radio France

« J’avais hâte d’être opérationnelle pour voir ce que ça donnait en situation. Mais je dois parfois raisonner Haegen : il ne vit que pour moi, il serait prêt à mourir pour moi. »

Episode 2 : La cynophilie n'est pas une science exacte

La technique Rexpemo a été mise au point au CNICG par le formateur et ouvrier d’État Jérôme Devez, en collaboration avec son chien Gringo. Aujourd’hui, menace terroriste oblige, le but est de l’enseigner à un maximum de chiens. Pendant une journée, nous suivons une demi-douzaine de stagiaires en formation : certains élèves à quatre pattes comprennent vite, d’autres ont plus de difficultés.

L’adjudant-chef Michaël Jouniaux et sa chienne Djera
L’adjudant-chef Michaël Jouniaux et sa chienne Djera Crédits : Olivia Cohen et François Teste - Radio France

« Ce ne sont pas des chiens méchants, c’est juste qu’ils aiment tellement jouer que ça les rend excessifs. Ils attendent leur jouet et si le jouet ne vient pas, le coup peut partir, l’accident peut arriver, le chien peut mordre mais c’est extrêmement rare. La cynophilie, ça n’est pas une science exacte. »

Gringo
Gringo Crédits : François Teste - Radio France

Le gendarme David Castanard, également instructeur, et l’adjudant-chef Mickaël Jouniaux font eux aussi partie des premiers formés : tout comme Claire Plutino, ils ont couvert l’Euro 2016. « L’ennemi du chien Rexpemo, c’est l’ennui », analyse l’adjudant-chef Jouniaux. « S’il renifle 200 personnes sans rien trouver, il va se lasser, il faut ruser pour le maintenir constamment en éveil. » Les maîtres le savent : si un jour leur animal « marque » face à un terroriste, ils auront toutes les chances d’y laisser leur peau, maître et chien. « Et ce n’est pas un gilet pare-balles qui nous sauvera la vie », lâche en riant David Castanard.

Avec :

  • Le commandant François Dulieu, vétérinaire
  • Le colonel Dominique Dalier
  • Le maréchal des logis-chef Claire Plutino
  • Jérôme Devez, formateur
  • Le gendarme-instructeur David Castanard
  • L’adjudant-chef Michaël Jouniaux
  • Et les chiens : Lucky, Haegen, India et Gringo
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A ECOUTER : "Les animaux ont aussi leur histoire" France Culture Grille Eté 2015

• BIBLIOGRAPHIE : "Ces animaux qui font l'Histoire" de Jean-Philippe Noël

Site de la Société Centrale Canine : LES TROPHÉES DES CHIENS HÉROS

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