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Station de métro King's Cross  à Londres

David, Sonia, un trajet interrompu

1h

Londres, le 25 octobre 2010, une femme est poussée sous le métro

Station de métro King's Cross  à Londres
Station de métro King's Cross à Londres Crédits : François Teste - Radio France

Un documentaire de Michel Pomarède réalisé par François Teste.

Tube londonien
Tube londonien Crédits : François Teste - Radio France

Le 25 octobre 2010, à la station King’s Cross, une femme aux longs cheveux bouclés, grande, élégante, est poussée sous un métro à l’heure de pointe. La victime, Sonia Burgess, 63 ans, avait une double vie. Après avoir établi son identité, la police a découvert que Sonia était biologiquement un homme : il s’agissait de David Burgess, l’un des plus brillants avocats de sa génération en matière de droits des immigrés, un homme à qui l’on devait toute une série de jugements sans précédent à la Chambre des Lords comme à la Cour européenne des droits de l’homme.

1ère épisode : David, l’avocat

David Burgess, l'avocat
David Burgess, l'avocat

Diplômé de Cambridge en 1969, David Burgess cofonde un cabinet d’avocats six ans après. En 1987, David Burgess prend la défense d’un groupe de 52 Tamouls sri-lankais refoulés à la frontière britannique et menacés d’expulsion. A l’époque, les réfugiés n’avaient pas la possibilité de faire appel d’un ordre d’expulsion avant d’être renvoyés dans leur pays d’origine. Mais David Burgess ne baisse pas les bras : il se rend au Sri Lanka aux frais de son cabinet, rassemble des preuves des mauvais traitements infligés à ses clients et finit par leur obtenir le droit de revenir au Royaume-Uni. Après cette affaire, la loi a été modifiée afin de permettre aux demandeurs d’asile de faire appel d’un rejet de leur demande avant d’être renvoyés chez eux. Outre son travail auprès des réfugiés et les demandeurs d’asile, David Burgess a défendu les droits de plusieurs clients transsexuels dans diverses grandes affaires où il a cherché à leur obtenir la pleine reconnaissance légale de leur changement de sexe.

2nd épisode : Sonia Jardinière, escort

Dans sa vie professionnelle, David Burgess est un homme, mais dans sa vie privée, il est Sonia. Sonia Jardinière, c’est le nom qu’il a choisi pour proposer ses services comme escort girl… Sa femme, une réfugiée tibétaine avec laquelle il est resté marié 20 ans, ainsi que ses trois enfants connaissait son goût pour le travestissement. Ironie de l’histoire, Sonia a été tuée par un homme – réfugié tamoul - qu’il aidait à devenir …une femme. Un trajet vers l’autre sexe dont personne ne sait si c’était le rêve secret aussi de David. L’enterrement de Sonia/David a réuni une communauté de 600 personnes où voisinaient avocats, drag queens et réfugiés. L’éloge funèbre a célébré un homme et une femme d’exception qui incarnait aux yeux de tous la compassion, la tolérance et la douceur.

Eglise Sainte Anne de Soho  (LGBT) : un havre de paix pour Sonia qui a trouvé sur place écoute et reconnaissance
Eglise Sainte Anne de Soho (LGBT) : un havre de paix pour Sonia qui a trouvé sur place écoute et reconnaissance Crédits : François Teste - Radio France

Avec

  • Christina Beardsley, Simon Buckley et Michael Moran, prêtres anglican responsables et membres de la chapelle LGBT St Anne à Soho
  • Robert, documentariste pour la télévision britannique
  • Ian Baker, ancien juge
  • Angela Burnett, médecin à l’ONG Freedoom for Torture

Site de Sébastien Lifshitz

Bibliographie

Middlesex

MiddlesexL'Olivier (réed. Points, 2004), 2003

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