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Ginette Kolinka, entourée d'élèves au camp d’Auschwitz Birkenau novembre 2019
Épisode 2 :

Auschwitz II - Birkenau, la transmission

29 min

"Surtout, fermez les yeux, ne regardez pas ! Birkenau, maintenant, c’est un décor. Comment imaginer la fumée, les cris, les bousculades, ces dizaines de milliers de gens transformés en esclaves, qui travaillent, qui courent et qui tombent de fatigue ?"

Ginette Kolinka devant une classe d'élèves, à l'aéroport de Cracovie
Ginette Kolinka devant une classe d'élèves, à l'aéroport de Cracovie Crédits : Christine Bernard - Radio France

A partir des années 2000, Ginette s’investit dans la transmission de son vécu de déportée ; "pour éviter que cela recommence" comme elle le confie sans relâche. C’est d’ailleurs son occupation principale qui est devenue aujourd’hui la motivation incontournable de son existence. Sa cible ? Avant tout les jeunes ! Sa devise permanente et répétée : "Acceptez l’autre quelles que soient sa couleur de peau et sa religion".

2nd épisode : Birkenau, la transmission.

Un discours anti haine qu’elle distille sans défaillance dans les établissements scolaires de tout l’hexagone mais aussi sur site, à Birkenau, son principal lieu de déportation.

Ginette Kolinka entourée d'élèves dans la salle des convois à Auschwitz I
Ginette Kolinka entourée d'élèves dans la salle des convois à Auschwitz I Crédits : Christine Bernard - Radio France

Malgré ses 94 ans, elle explique, entre rails et barbelés, plusieurs fois par an, à quoi ressemblait l’enfer instauré par les nazis. Elle ne fait d’ailleurs pas dans la dentelle. Elle reste fidèle à elle-même, authentique et "brute de décoffrage". "Surtout, fermez les yeux, ne regardez pas ! Birkenau, maintenant, c’est un décor" commence Ginette.

J'ai toujours cru que la première fois que je viendrais j'allais m'écrouler. Et bien non, je ne me suis jamais écroulée. Ce que je vois ce n'est pas le Birkenau qui est dans ma tête. Ginette Kolinka

"Comment imaginer la fumée, les cris, les bousculades, ces dizaines de milliers de gens transformés en esclaves, qui travaillent, qui courent et qui tombent de fatigue ?". Et Ginette répète inlassablement dans un silence qui appartient maintenant à l’endroit : "n’oubliez pas, sous chacun de vos pas, il y a un mort ". 

Un wagon de transport des déportés sur la Judenrampe, leur lieu d'arrivée à Auschwitz-Birkenau
Un wagon de transport des déportés sur la Judenrampe, leur lieu d'arrivée à Auschwitz-Birkenau Crédits : Christine Bernard - Radio France

A la grande surprise de tous, l’âge ne semble pas atteindre cette rescapée qui capte l’attention de tous les élèves en parcourant les hectares d’herbe rase, espace aujourd’hui désincarné. Hier, c’était la boue permanente, les latrines immondes et les baraquements glacials. "La première fois que je me suis réveillée à Birkenau, j’ai vu des tas de chiffons au coin de la baraque dans laquelle je dormais. C’était les mortes de la nuit ". "Les femmes qui nous surveillaient nous frappaient à longueur de temps. Le but constant était de nous avilir et nous détruire. Nous étions ramenées à l’état de bêtes !".

Les latrines à Auschwitz-Birkenau aujourd'hui
Les latrines à Auschwitz-Birkenau aujourd'hui Crédits : Christine Bernard - Radio France

Quand on l'a supporté, ce n'est pas parce qu'on est courageux, ce n'est pas parce qu'on a de la volonté, c'est parce qu'on a de la chance. Ginette Kolinka

Ginette n’a qu’un regret ; qu’on ne lui demande jamais "que mangiez-vous ?" mais toujours "avez-vous vu Hitler ?". Manger pour vivre, comment l’imaginer dans notre société sans guerre où la consommation est ordinaire ? Car en dépit d’un travail pédagogique effectué avant et après Birkenau par les professeurs qui préparent et accompagnent les élèves, la transmission porte forcément des limites ! Mais la mission, (voire le karma) de Ginette Kolinka arrive, tout de même, à faire son œuvre. Imprimer cette partie génocidaire de l’histoire de l’humanité dans les consciences de la jeune génération ! Avec elle, d’une façon personnalisée. Jusqu’à même une écoute totalement improvisée, par terre, en fin de la journée, dans l’aéroport du retour. Une sacrée victoire !

Je revis tout ce que je raconte. Ginette Kolinka

Vue depuis l'intérieur du baraquement où était enfermée Ginette Kolinka
Vue depuis l'intérieur du baraquement où était enfermée Ginette Kolinka Crédits : Christine Bernard - Radio France
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2 min
Archive INA : Robert Antelme - la littérature sur les camps de déportation, enregistré le 01/01/1947

Avec Ginette Kolinka et les élèves du voyage scolaire le jeudi 21 novembre 2019 à Auschwitz-Birkenau.

Merci à l'historien Olivier Lalieu et à Mathias Orjekh du Mémorial de la Shoah ; Ornella Neri et Julien Coutant du Lycée polyvalent Montesquieu de Herblay (95), Dorota Kuczynska, guide au Musée National d’Auschwitz-Birkenau ; Alexandre Doulut, historien de la Shoah ; Charline Avenel, Rectrice de l’Académie de Versailles.

Les élèves de seconde des classes 5 et 10 (professeur Julien Coutant) du lycée Montesquieu d'Herblay ont été nommés "Ambassadeurs de la mémoire" pour la période 2020-2022, par le Mémorial de la Shoah, le 27 janvier 2020, jour du 75ème anniversaire de la libération du camp d'Auschwitz-Birkenau.  

Un documentaire de Dominique Prusak, réalisé par Guillaume Baldy. Mixage : Jean-Michel Bernot. Archives INA : Arnaud Plançon. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. Collaboration : Maud Jussaume.

Bibliographie

- Ginette Kolinka, Marion Ruggieri, Retour à Birkenau, Grasset, 2019

- Simone Veil, David Teboul, L'Aube à Birkenau, Les Arènes, 2019

- Philippe Dana, Ginette Kolinka : Une famille française dans l'Histoire, Kero, 2016

- Olivier Lalieu, Histoire de la mémoire de la Shoah, Soteca, 2015

- Christophe Cognet, Éclats, Prises de vue clandestines des camps nazis, Seuil, 2019

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A l’occasion de la parution de Retour à Birkenau, le Mémorial de la Shoah a organisé une rencontre avec Ginette Kolinka le 15 septembre 2019.

"Je suis Ginette", un court-métrage documentaire de Natacha Giler.

Le Mémorial de la Shoah organise une dizaine de voyages d’étude d’une journée au camp d’Auschwitz à l’attention des lycées d’Île-de-France et de plusieurs régions françaises. Ces voyages sont encadrés par des historiens du Mémorial.

Site de l'Académie de Versailles

Raconter Auschwitz : l’expérience de visite d’un espace mémoriel : le cas d’un voyage scolaire organisé par le Mémorial de la Shoah. Thèse de doctorat de Nathanaël Wadbled.  Université de Lorraine, novembre 2016.

Pierre-Jérôme Biscarat : Dix ans de voyages pédagogiques à Auschwitz : bilan critique. Article paru dans la revue Témoigner. Entre histoire et mémoire, n°116, 2013.

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