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 Tombe de Abélard et Heloïse au cimetière du Père-Lachaise à Paris.
Épisode 2 :

La foi en partage

29 min

C’est par lettres que communiquent les désormais chastes époux.

Gravure représentant Abélard et Héloïse
Gravure représentant Abélard et Héloïse Crédits : Hulton Archive - Getty

Incapable de désir, essence de son amour, Abélard quitte Héloïse. Il se fait moine après lui avoir imposé de devenir nonne. Et ils s’éloignent. Les années passent : 10, peut-être 15 années sans se voir, jusqu’à ce que tombe dans les mains d’Héloïse une lettre d’Abélard qui ne lui est pas destinée. C’est son autobiographie : L’histoire de mes malheurs.

Un manuscrit copié d'après "Histoire de mes malheurs", d'Abélard, ayant appartenu à Pétrarque
Un manuscrit copié d'après "Histoire de mes malheurs", d'Abélard, ayant appartenu à Pétrarque Crédits : Maud Jussaume - Radio France

2nd Épisode : La foi en partage

Comment cette femme réagit-elle en voyant son nom figurer en bonne place dans la liste des malheurs de l’homme à qui elle veut plaire, dit-elle, encore plus qu’à Dieu ? Elle lui répond, et c’est par des lettres que communiquent les désormais chastes époux. 

Ces voluptés de l'amour que nous avons goûtées ensemble m'ont été si douces que leur souvenir ne peut s'effacer de ma mémoire. Même dans la solennité de la messe, voilà que les obscènes fantasmes de ces voluptés se rendent maîtres de mon misérable cœur. Je devrais gémir des fautes que j'ai commises, mais je soupire à l’idée de celles que j’ai manquées. Héloïse

Portrait en médaillon d'Héloïse d'Argenteuil
Portrait en médaillon d'Héloïse d'Argenteuil Crédits : Kean Collection - Getty

Mais Abélard, lui, ne partage pas les mêmes désirs : 

Tu sais à quelles turpitudes ma libido immodérée avait asservi nos corps. Tu avais beau ne pas vouloir, tu étais trop faible. Le plus souvent, je t’obligeais à consentir par des menaces physiques et en te donnant du fouet. Je faisais passer ces misérables et immondissimes voluptés - j’en rougis encore rien que d’en parler - avant Dieu et avant moi-même. Abélard

Puis vient le temps de la légende. Car 21 ans après la mort d’Abélard, on place le corps de la défunte Héloïse dans le même cercueil.

Le tombeau d'Héloïse et Abélard, au Père Lachaise
Le tombeau d'Héloïse et Abélard, au Père Lachaise Crédits : Owen Franken - Corbis - Getty

Et voilà l’époux ouvrant les bras pour enlacer sa femme. Et Abélard de devenir le chantre de la liberté, Héloïse le modèle de la femme amoureuse.

Aujourd’hui, au Père Lachaise, leur sépulcre est à une dizaine de mètres de celui de Jim Morrison. Alain Bashung n’est pas très loin, Edith Piaf non plus. Les deux amants immoraux, torturés et passionnés sont devenus un couple de célébrités… 

Avec Annie Cazenave, historienne ; Sylvain Piron, historien ; Martine et Charles-François Walckenaer, propriétaires de l’abbaye du Paraclet ; Amandine Postec, historienne.

Lectures : Pauline Ziadé, Cécile Arnaud, Jean-Laurent Bourel et Eric Herson-Macarel.

Un documentaire de Romain Weber, réalisé par Laurent Paulré. Prises de son : Yves Le Hors et Thomas Robine. Mixage : Bernard Lagnel. Archives INA : Véronique de Saint Pastou. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. Collaboration : Maud Jussaume et Lena Bilonozhko.

Bibliographie :

-          Lettres des deux amants (attribuées à Héloïse et Abélard), Traduction du latin de Sylvain Piron

-          Héloïse et Abélard, l’amour souverain, Annie Cazenave

-          Héloïse et Abélard, Etienne Gilson

-          Héloïse, ouille !, Jean Teulé

-          Héloïse et Abélard, Correspondance, Traduction du latin de Roland Denise Oberson

Pour aller plus loin...

L’histoire d’Héloise et d’Abélard, en images d’Epinal.

Épître d'Héloïse a Abélard. Traduite d’Alexander Pope, et mise en vers par M. Feutry. Seconde édition, 1758. En ligne sur Gallica.

Sylvain Piron : L’éducation sentimentale d’Héloïse‪, in Clio. Femmes, Genre, Histoire, n°47, 2018.

Votre prochaine Histoire particulière ...

... à écouter les 7 et 8 mars 2020 à 13h30 sur France Culture

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