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Le tapis Louis XIV juste avant le tombé de métier
Épisode 2 :

Dentelières de la mémoire

29 min

Comment donner envie à une jeune fille d’aujourd’hui de devenir dentelière ?

Eventail en point d'Alençon vers 1890 Musée des Beaux-arts et de la Dentelle, Alençon
Eventail en point d'Alençon vers 1890 Musée des Beaux-arts et de la Dentelle, Alençon Crédits : David Commenchal - Radio France

Bénédicte est née près d’Alençon. Elle entre en apprentissage un peu par hasard auprès de la sœur Margueritte, soutenue par la chambre de commerce afin de maintenir vivante la tradition du point d’Alençon, un nombre incroyable de points et de techniques détenus par une poignée de femmes. La mécanisation de la dentelle et le coût du travail ont presque fini d’achever cette tradition régionale qui avait bâti des fortunes et fourni du travail d’appoint à des milliers de cousettes, de fermières, de veuves de la région.

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L'origine de la dentelle Archive INA - RTF 1er/12/1949

Épisode 2 : Dentelières de la mémoire

La maître-dentelière qui forme Bénédicte est sourde-muette et c’est par un langage de geste que tout passe. Depuis, pour Bénédicte, c’est une course contre la montre, contre le pire : La rupture de la transmission. Sept heures de travail par centimètre carré, un atelier de dentelle ne rentre pas dans les standards de production. Alors, il faut viser l’excellence.

Dentelle au Point d'Alençon en cours de réalisation à l'Atelier national (étape de la bride picot) Service communication de la Ville et de la Communauté urbaine d'Alençon
Dentelle au Point d'Alençon en cours de réalisation à l'Atelier national (étape de la bride picot) Service communication de la Ville et de la Communauté urbaine d'Alençon Crédits : Olivier Héron

Bénédicte tente aussi de redonner du souffle aux pratiques amateurs en enseignant son art à des novices mais là encore, le temps entre le faire et le voir est propice au découragement. Son arme : Quitter l’atelier et fureter avec les apprenties dans le musée attenant, contempler, décrire et raconter un ouvrage d’il y a 50 ans ou deux siècles ! Raconter l’histoire de la dentelle, ses anecdotes, bref trouver un avenir à cet art, façonner des héritières par des récits.

Bénédicte en plein travail
Bénédicte en plein travail Crédits : Véronique Samouiloff - Radio France

Bénédicte récupère des dentelles anciennes dans les brocantes, elle les explore, les dénoue, se fait archéologue des techniques oubliées. Un point retrouvé, un motif, une bride, un nouage décrypté et c’est un petit chapitre de savoir de sauvé. Le point d’Argentan a disparu, une ville à quelques vallées normandes plus loin, faute de transmission. Cela peut arriver demain au point d’Alençon. Qui s’en souciera ? À part Bénédicte ?

Nécessaire pour réaliser le point d'Alençon
Nécessaire pour réaliser le point d'Alençon Crédits : Mobilier national

Comment donner envie à une jeune fille d’aujourd’hui de devenir dentelière ? Un métier de taiseuse, de solitude, de recluse… en apparence. Un métier si peu féministe car dit si féminin ? Un métier d’extrême patience quand tout va si vite. Voilà ce à quoi pense Bénédicte, penchée sur son ouvrage. Et à bien plus encore.

Carte postale ancienne représentant un groupe d'ouvrières travaillant le point d'Alençon
Carte postale ancienne représentant un groupe d'ouvrières travaillant le point d'Alençon Crédits : Musée d'Alençon

Intervenants

Volant aux tulipes et aux roses 19e siècle dentelle au Point d'Alençon Musée des Beaux-arts et de la Dentelle, Alençon
Volant aux tulipes et aux roses 19e siècle dentelle au Point d'Alençon Musée des Beaux-arts et de la Dentelle, Alençon Crédits : David Commenchal

Un documentaire de Franck Cuveillier, réalisé par Véronique Samouiloff. Prises de son, Yann Fressy. Mixage, Delphine Baudet. Archives INA, Isabelle Fort Rendu. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France. Nouvelle page web, Sylvia Favre.

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Rediffusion du 10 décembre 2017

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