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1943-Les Haures Claires-Pensions des grands. Le Collège Cévenol•
Épisode 8 :

Le Collège Cévenol du Chambon-Sur-Lignon

58 min

1938, Un plateau isolé nourri par la tolérance, pétri par l’humanisme, baigné par la solidarité, au-delà de la fermeture d'un lieu.

1943-Les Haures Claires-Pensions des grands. Le Collège Cévenol•
1943-Les Haures Claires-Pensions des grands. Le Collège Cévenol• Crédits : Archives du Collège Cévenol - Radio France

Au départ, enfants et professeurs se retrouvent dans diverses maisons du village aménagées à cet effet. Il faudra attendre le début des années 1950 pour voir s’élever un vaste campus de 14 hectares sans grille ni barrière, où les valeurs protestantes se nourrissent de pédagogies américaines : Le Collège Cévenol.

1947-AndréTROCME raconte l'histoire du Chambon jeunes du camp
1947-AndréTROCME raconte l'histoire du Chambon jeunes du camp Crédits : Archives du Collège Cévenol

1er épisode : Un puits de mémoire

Avec 10 000 m2 de bâtiments, l’établissement - premier internat mixte de France - a accueilli jusqu’à 600 élèves. Les profs ? De toutes les « couleurs », confessions et origines. Certaines années, on a compté jusqu’à 45 nationalités différentes. 

1949-Le réfectoire de Luquet
1949-Le réfectoire de Luquet Crédits : Archives du Collège Cévenol

A l’évocation de ce lieu, c’est l’unanimité chez tous ceux qui ont vécu l’expérience : « on y apprit, bâti les fondements de nos personnalités, ri, grandi et su qui nous étions ici… Nos plus belles années. » Tous saluent la noblesse du projet porté par cet établissement, la belle utopie qu’il avait mise en œuvre. Génération après génération, le mythe a fini par se confondre avec la réalité.

1969 : Armoire à Bonkoya d'un élève de 5ème
1969 : Armoire à Bonkoya d'un élève de 5ème Crédits : Archives du Collège Cévenol
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Souvenirs de la cour de recreation 1998 Les Nuits Magnétiques France Culture

En 1990, les habitants du Chambon sur Lignon ont été reconnus par Yad Vashem comme « Justes parmi les nations ». Dans le village, un lieu de mémoire est dédié à cette page de l’histoire. Une tradition. Car, depuis des décennies, ce plateau isolé est nourri par la tolérance, pétri par l’humanisme, baigné par la solidarité.

Photo prise à la Libération. Avec Gérard Bollon, historien du Chambon et du collège Cévenol
Photo prise à la Libération. Avec Gérard Bollon, historien du Chambon et du collège Cévenol Crédits : Archives du Collège Cévenol

2nd épisode : De Charybde en Scylla

Des enfants des mineurs stéphanois venus profiter de l’air pur de cette « montagne-refuge » à la fin du 19ème siècle, aux Tibétains des années 1970 en passant par les républicains espagnols, les Juifs, les jeunes Hongrois de 1956 ou les Chiliens de 1973 les Cambodgiens de 1975 les Tutsis et les Hutus, le Chambon et sa région n’ont jamais failli. Le collège lui, il est mondialement connu. On y vient pour devenir quelqu’un. Si le Cévenol et le Chambon sont intimement la fin de la guerre froide et des « ismes », la mondialisation, la révolution technologique et des erreurs de gestion ont eu raison de cet établissement et de ce territoire, ancienne villégiature de l’élite coloniale protestante.

Le Collège Cévenol après sa fermeture définitive en 2014
Le Collège Cévenol après sa fermeture définitive en 2014 Crédits : Collège Cévenol
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Les derniers des justes Interception 2000

Fini le collège Cévenol, place au PIC, au Parc International Cévenol, centre d’art contemporain franco-chinois dirigé par l’artiste cantonnais Fan Zhe. Fini le Chambon d’antan, place à un plateau « saint-tropezifié ».

Salle de classe abandonnée
Salle de classe abandonnée Crédits : Alain Lewkowicz - Radio France

Avec : Pierre Rousset, Antoine Cathala, Josiane Escotte, Sadaf Colestan-Manval, Francois Heizmann, Nicolas Pignon, anciens élèves ; Gérard Bollon, historien du Chambon et du collège Cévenol, Aziza Grill-Mariotte du « Lieu de mémoire » du Chambon, Anne Hollard, élève de 1971 à 1977, son père y avait été élève fin des années 40, professeur (57-64) puis directeur de 71 à 90 ; Francis Deval, président de l’association des anciens et amis du collège ; Yves Toali-Seri ancien élève de Côte d’Ivoire, Philip Barnard (1965-70) membre et Trésorier de l’organisation “American Friends of the Collège Cévenol” jusqu’à la fin de l’histoire de l’école.  Sa fille Julia était la dernière étudiante américaine à faire une année scolaire au CC (2007-08).  Robert Lassey du Togo, ancien élève, ancien prof de philo, puis ancien directeur (1997-2008). René Rivière pour parler des années de la guerre ; Eliane Wauquiez, maire du Chambon.

Souvenir d'un ancien élève décembre 2018
Souvenir d'un ancien élève décembre 2018 Crédits : Alain Lewkowicz - Radio France

Merci à la Pasteur Esther Wieland-Moret et l’ancien Pasteur Arnoux et Louise Theis, fille d’Edouard Theis et Nelly Trocmé fille d’André Trocmé et Caroline Rigaud.

De gauche à droite Sadaf Colestan-Manval, Anne Hollar, Pierre Rousset, Josiane Escotte et Antoine Cathala, anciens élèves
De gauche à droite Sadaf Colestan-Manval, Anne Hollar, Pierre Rousset, Josiane Escotte et Antoine Cathala, anciens élèves Crédits : Alain Lewkowicz - Radio France

Un documentaire d'Alain Lewkowicz, réalisé par Rafik Zenine. Prises de son Cyprien Creton. Mixage : Eric Villenfin. Documentation et recherche : Annelise Signoret. Archives INA : Christelle Rousseau. Collaboration : Lily Cornaert et Thibaut Téranian. (1ère diffusion : 19-20/01/2019)

Les anciens directeurs du Collège Cévenol
Les anciens directeurs du Collège Cévenol Crédits : Alain Lewkowicz - Radio France

Pour aller plus loin :

Le collège cévenol en 6 dates : une chronologie proposée par France Bleu

André Trocmé, un Juste parmi les Nations.

Le collège cévenol for ever : site d’informations, de ressources et d’archives géré par l’Association des Anciens élèves du Collège Cévenol.

Petites et grandes histoires du Collège Cévenol : souvenirs et photos recueillis par un ancien élève, Laurent Pasteur. Il met également à disposition les numéros du bulletin interne du Collège, Ca file doucement 

Le Chambon-sur-Lignon dans l’Encyclopédie de l’holocauste

Le Chambon-sur-Lignon et Les Justes protestants des Cévennes : article publié sur le site de Dominique Natanson : Mémoire juive et éducation.

Documents et témoignages sur le Chambon pendant la Guerre, et notamment ce Message des deux pasteurs du Chambon-sur-Lignon, André Trocmé et Édouard Theis, à leur paroisse le dimanche 23 juin 1940. 

FILM : La banalité du bien de Thierry Maous, Silvia Salamon :Plus de cinq siècles d'histoire du Chambon-sur-Lignon et du Plateau. Avec l'historien Gérard Bollon et les témoignages d'un républicain espagnol, de résistants, de réfugiés, d'enfants cachés, de Justes, un philosophe… 

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Plaque en hommage au décès de la jeune Agnès Marin
Plaque en hommage au décès de la jeune Agnès Marin Crédits : Alain Lewkowicz - Radio France

Votre prochaine Histoire particulière...

à écouter samedi 31 août et dimanche 1er septembre à 13h30

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