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Kathrine Switzer, dossard 261 durant le Marathon de Boston.
Épisode 2 :

Le combat

31 min

Agressée pendant le marathon de Boston, le 19 avril 1967, Kathrine Switzer fait la une des journaux.

Kathrine Switzer, la femme qui a brisé la barrière du sexe au marathon de Boston en 1967, et l’un des personnages clés de l'acceptation d’un marathon féminin aux Jeux olympiques de 1984.
Kathrine Switzer, la femme qui a brisé la barrière du sexe au marathon de Boston en 1967, et l’un des personnages clés de l'acceptation d’un marathon féminin aux Jeux olympiques de 1984. Crédits : Antony Matheus Linsen/Fairfax Media Archives - Getty

Sur le chemin du retour, alors que Kathrine Switzer s’arrête dans une station essence, elle découvre stupéfaite, à la une des journaux, la photo de son agression par Jock Semple. La voilà devenue célèbre. Alors, tout en finissant ses études de journalisme, elle se lance dans le combat de la reconnaissance des femmes dans le monde du sport. Ses articles de presse et ses performances assoient sa légitimité et popularisent la course à pied féminine. 

Jock Semple, officiel du Marathon de Boston, qui pendant des années était contre les femmes qui couraient dans le célèbre Marathon de Boston, pose avec Kathrine Switzer.
Jock Semple, officiel du Marathon de Boston, qui pendant des années était contre les femmes qui couraient dans le célèbre Marathon de Boston, pose avec Kathrine Switzer. Crédits : Betteman - Getty

En 1972, le marathon de Boston s’ouvre enfin aux femmes. Kathrine finit 3ème, elle pardonne à Jock Semple avec qui elle devient amie. En 1974, elle remporte le marathon de New York. La même année, elle s’associe habilement avec une marque de cométique pour créer un circuit international féminin. Et sans relâche, elle milite pour inscrire le marathon féminin aux JO. 1984 : la voilà comblée, le premier marathon féminin se tient aux JO de Los Angeles. Elle le suivra en tant que commentatrice pour la NBC et soutiendra avec une grande émotion l’exploit de la Suissesse Gabrielle Andersen qui finira le marathon en titubant : "Je savais que si elle s’écroulait, on me parlerait encore de la faiblesse féminine…" 

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56 sec
Archive INA : Catherine Louveau, sociologue "Le sport est historiquement un lieu de construction de la virilité". Le 7/9. France Inter. Le zoom de la rédaction : Les femmes et le sport
Kathrine Switzer franchit la ligne d’arrivée après avoir terminé le 121e marathon de Boston le 17 avril 2017.
Kathrine Switzer franchit la ligne d’arrivée après avoir terminé le 121e marathon de Boston le 17 avril 2017. Crédits : John Tlumacki/The Boston Globe - Getty

Aujourd’hui, le parcours de Kathrine Switzer est toujours source d’inspiration, elle qui n’a pas renoncé, à plus de 70 ans, à courir régulièrement pour l’égalité des femmes avec son association 261 Fearless, car les stéréotypes dans le sport ont la vie dure. En 2017, pour son 40e marathon, on la retrouve à Boston, à nouveau sous le n° 261, soit un demi-siècle après sa première participation ! 

Courir un marathon, c’est une philosophie de vie, ça donne le sentiment de pouvoir ensuite tout surmonter. - Kathrine Switzer

Pendant son entrainement : Christelle Daunay, athlète, médaille d’or des championnats d’Europe d’athlétisme. Détient le record de France en marathon.
Pendant son entrainement : Christelle Daunay, athlète, médaille d’or des championnats d’Europe d’athlétisme. Détient le record de France en marathon. Crédits : Laurent Paulré - Radio France
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2 min
Archive INA : Stéphanie Gicquel : les émotions de l"ultra trail. Un jour en France : Se dépasser : une génération en quête de sensations ? France Inter : 30/03/2016

Intervenants 

  • Kathrine Switzer, marathonienne, auteure de « Marathon Woman » (éditions Da Capo Press – 2007), journaliste et créatrice de l’association "261 Fearless"
  • Christelle Daunay, athlète, marathonienne, médaille d’or des championnats d’Europe d’athlétisme. Détient le record de France en marathon (2h24’22)
  • Yohann Diniz, athlète, spécialiste de la marche athlétique, marathonien, champion du monde du 50km marche et recordman du monde du 50km marche
  • Bernard Faure, marathonien, champion de France de marathon en 1982, consultant athlétisme à France Télévision
  • Julie Gaucher, historienne du sport et chercheuse associée au laboratoire L-VIS (Laboratoire sur les Vulnérabilités et l'Innovation dans le Sport) de l'Université Lyon 1 et au CELIS (Centre de Recherches sur les Littératures et la Sociopoétique) de l'Université Clermont Auvergne
  • Pierre Morath, ancien athlète, cinéaste, auteur du documentaire « Free to run » (2016) et du livre « Free to run » (éditions Hugo Image - 2018) 

Un documentaire de Céline du Chéné, réalisé par Laurent Paulré. Traduction : Eve Dayre. Prise de son : Ivan Turk, Pierre Henry, Manon Houssin, Tahar Boukhlifa, Dhofar Guérid. Mixage : Bruno Mourlan. Archive INA : Véronique Jolivet. Archives INA : Véronique Jolivet. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France.

Bibliographie

Kathrine Switzer : "Marathon Woman” (Editions Da Capo Press – 2007) 

- page de Kathrine Switzer : 261fearless. 

- "Free to run" de Pierre Morath (Editions Hugo Image - 2018) 

Julie Gaucher, "De la "femme de sport" à la sportive. Une anthologie" (Editions du Volcan, 2019), et "Ballon rond et héros modernes. Quand la littérature s’intéresse à la masculinité des terrains de football" (Editions Peter Lang, 2016) 

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Documentaire "Free to run" de Pierre Morath (2016)

Musique

  • vI cube / Adore
  • Marta Mist / Marta's lament
  • Air / run
  • Grasscut / Return of the Sun
L'équipe
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