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Eléphant sauvage, Kenya
Épisode 2 :

La révérence du pachyderme

29 min

Et si les éléphants disparaissent progressivement des cirques. Que vont-ils devenir ? Comment organiser l’après cirque et offrir à ces animaux une retraite bien méritée ?

Eléphant sauvage, Kenya
Eléphant sauvage, Kenya

Depuis toujours, des voix se sont élevées fermement contre la violence suspectée en coulisses. Ces dernières années, ces voix sont devenues plus nombreuses, et plus présentes. Elles réclament l’interdiction totale des animaux sauvages dans les cirques. Elles prônent le respect de l’éléphant en tant qu’être sensible, intelligent, doué d’émotions et digne de respect. Elles estiment que même s’il existe un lien d’affection entre l’animal et son dresseur, l’éléphant ne peut qu’être malheureux dans un cirque, car il ne peut pas y exprimer son comportement naturel. 

2ème épisode : La révérence du pachyderme

C’est la fin d’une époque, celle où l’on voyait des animaux sauvages au cirque et au zoo sans se questionner. Tandis que l’éléphant est menacé de disparition, la science évolue, et modifie notre regard sur lui. Les associations de défense des animaux s’organisent pour éveiller les consciences, au grand dam des dresseurs, qui refusent d’être accusés de maltraitance.

Et si une loi d’interdiction des animaux sauvages au cirque était votée en France, comme dans 18 autres pays d’Europe, que ferait-on de tous ces vieux éléphants ?

Elephant Haven, le havre de paix des éléphants en Limousin
Elephant Haven, le havre de paix des éléphants en Limousin Crédits : Hélène Bigot - Radio France

Un phare apparaît à travers la tempête : Elephant Haven, le « havre de paix » des éléphants, est en chantier. Au cœur du Limousin, Sofie Goetghebeur et Tony Verhulst travaillent corps et âme à la construction de la première maison de retraite des derniers éléphants de cirque d’Europe.

"Elephant Heaven" en Limousin. Futur hâvre de paix pour anciens éléphants de cirque
"Elephant Heaven" en Limousin. Futur hâvre de paix pour anciens éléphants de cirque Crédits : Hélène Bigot - Radio France

Avec Céline Paterre, association Les Pisteurs de cirque, Daniel Suskow, dresseur, Firmin Gruss, acrobate équestre et propriétaire de l’éléphante Syndha, Georges Chapouthier, neurobiologiste et docteur en philosophie, membre de la Fondation Droit Animal Éthique et Sciences, Julie Lasne, éthologue de terrain, Sofie Goetghebeur et Tony Verhulst, soigneurs et fondateurs d’Elephant Haven.

Sofie Goetghebeur et Tony Verhulst, soigneurs et fondateurs d’Elephant Haven.
Sofie Goetghebeur et Tony Verhulst, soigneurs et fondateurs d’Elephant Haven. Crédits : Hélène Bigot - Radio France

Un documentaire de Hélène Bigot, réalisé par Véronique Lamendour. Prise de son : Arthur Gerbault, Olivier Dupré, Lucien Lefebvre, Alexandre Dang ; Mixage : Alain Joubert. Archives INA, Haude Vassent. Recherche et documentation Internet, Annelise Signoret. Collaboration, Lily Cornaert.

Bibliographie

- Le rapport de l’université d’Oxford sur les éléphants de zoo en Europe : 

A Review of the Welfare of Zoo Elephants in Europe, Ros Clubb and Georgia Mason, University of Oxford, Department of Zoology

- Derrière les paillettes, le stress, Franck Schrafstetter, Julie Lasne et Céline Paterre, Code Animal, édition 2018

Écouter
5 min
Archive INA 1953 RTF : Maurice FEAUDIERE, dit SERGE, interviewe un directeur de cirque dresseur de gros animaux

Liens

Elephant Haven : site du sanctuaire européen pour éléphants, situé dans le Limousin.

Liste de souhaits de matériel pour Elephant Haven 

Pour aller plus loin :

Arrêté du 18 mars 2011 fixant les conditions de détention et d'utilisation des animaux vivants d'espèces non domestiques dans les établissements de spectacles itinérants. En ligne sur Legifrance.

Les éléphants dans les cirques : un rapport de Franck Schrafstetter (association Code Animal Cirques de France) pour One Voice.

Entretien avec Florence Ollivet-Courtois, vétérinaire spécialiste des animaux sauvages et exotiques

"Les éléphants produisent des sons inaudibles...par vibrations", Quentin Mauguit, Futura  Planète, 07 août 2012

Votre prochaine Histoire particulière ... 

... à écouter les 23 et 24 février à 13h30. 

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