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Schéma des ligne de forces du tableau de la Résurrection de Piero della Francesca
Épisode 1 :

Anthony Clarke, l’officier anglais qui sauva la Résurrection (émission non diffusée pour cause de grève)

27 min

Rien dans le parcours d’Antony Clarke ne le prédestinait à sauver l’un des grands chefs d’œuvre de la Renaissance.

Anthony Clarke durant la 2ème Guerre Mondiale.
Anthony Clarke durant la 2ème Guerre Mondiale. Crédits :

Né en 1917 à Richmond (Surrey), en Angleterre, la vie d’Anthony Clarke conjugue la monotonie avec la frustration. Après des études de droits, il travaille à Fleet Street comme agent commercial, rien de très enthousiasmant pour ce grand lecteur et amoureux des livres anciens. Sa vie sentimentale est à l’image de sa vie professionnelle, très éloigné de ses profonds désirs. En effet, dans les années 30, le délit d’homosexualité est passible de lourdes peines de prison au Royaume-Uni.

Anthony Clarke dans son corps d’armée en 1943.
Anthony Clarke dans son corps d’armée en 1943. Crédits :

En 1939, Antony Clarke s’enrôle dans l’armée britannique au Royal Horse Artillery et participe à la campagne d’Italie en tant que chef artilleur. La progression dans les campagnes et villes italiennes est risquée et incertaine, surtout depuis la bataille de Monte Cassino qui tua plus de 150.000 soldats.

Anthony Clarke dans son corps d’armée en 1943.
Anthony Clarke dans son corps d’armée en 1943. Crédits :

Qualifié de dandy par ses camarades de régiment, Anthony Clarke poursuit ses lectures durant ce périple militaire. Arrivé sur les hauteurs de Sansepolcro, le commandant du régiment ordonne que les canons pointent sur la ville encore aux mains des Allemands. Clarke procède à ses calculs et tire un premier obus pour régler le tir de ses canons.

Sansepolcro en 1944
Sansepolcro en 1944 Crédits :

Mais durant la nuit, Clarke endure un véritable calvaire dans le lequel ses lectures, notamment celle de Chemin Faisant d’Aldous Huxley, heurte son devoir de soldat de sa Majesté. En effet, demain à l’aube, Clarke devra faire feu sur la ville qui conserve la fresque de Piero della Francesca, La Résurrection. Face à ce drame cornélien, Clarke n’arrive pas à se résoudre à l’idée de bombarder Sansepolcro et de risquer de détruire l’œuvre qu’Aldous Huxley qualifie de "meilleur tableau qui soit au monde".

Anthony Clarke reconnu par la ville de Sansepolcro en 1965 pour son acte de bravoure.
Anthony Clarke reconnu par la ville de Sansepolcro en 1965 pour son acte de bravoure. Crédits :
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2 min
Archive INA : Extrait d’une lecture d’Aldous Huxley de son livre « La science, la paix, la liberté », Inventaire disques, 11/10/1948.

Avec Mauro Cornioli, Maire de Sansepolcro ; Maria Cristina Giambagli, Directrice du Musée de Sansepolcro ; Jean-Christophe Notin, auteur et historien ; Jean-Paul Mercier, historien d’art ; Franck Mercier, historien.

Remerciements à Marie-France, Paolo Didoné, Antoine Lachand.

Un documentaire de Patrick Boudet réalisé par Vincent Decque. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. Archives INA : Samantha Schmitt. Collaboration : Julia Martin.

Discographie

- Steve Reich, Strings (With Winds and Brass), Extrait de l'Album : The Four Sections, Direction Michael Tilson Thomas avec London Symphony Orchestra.

- Steve Reich, Check It Out (Movement 1), Extrait de l'Album : City Life, Direction Bradley Lubman avec The Steve Reich Ensemble.

- Brian Eno, Lizard Point, Extrait de l'Album : Ambient 4: On Land.

- Brian Eno, Kites I, Extrait de l'Album : Music For Installations.

- Henri Dutilleux, Epiphanie : Cortège.

- Mychael Danna, Field, Extrait de l'Album : Exotica

- David Bowie, Moss Garden (2017), Extrait de l'Album : Heroes.

Pour aller plus loin ...

- Documentaire historique sur la campagne d’Italie (1943-1945) à voir sur YouTube.

- Souvenirs d’un résistant italien de la région d’Arezzo.

- Musée de Sansepolcro, qui abrite toujours la Résurrection de Piero de la Francesca.

- Along the road, le livre d'Aldous Huxley, à lire en ligne, et en version originale.

- The best picture of the world : c’est ainsi qu’Aldous Huxley qualifiait la fresque de Piero della Francesca.

- Reportage sur l’homme qui sauva la Résurrection, diffusé dans l’émission italienne : C’era une volta al borgo.

- Episode de la série documentaire de la BBC The Private Life of a Masterpiece consacré à la Résurrection de Piero della Francesca.

- Article sur la restauration de la fresque de Piero della Francesca, à lire sur le site anglo-italien dédié à l’art, Conceptual Fine arts.

- Article sur H.V. Morton, voyageur en Italie, à lire sur le site de l’Association amicale et culturelle orléanaise de rencontres franco-italiennes.

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