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L'Avarice
Épisode 1 :

D’Harpagon à Don Salluste, les archétypes de l’avarice

29 min

Avare, grigou, grippe-sou, ladre, radin, rapiat, fesse-mathieu....qui dit mieux !

L'Avarice
L'Avarice Crédits : Christophe Abramowitz - Radio France
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Archives INA : Portrait de Lucienne, femme avare par marcel Mirthois "Emission Ecoutez mesdames" France Inter 31/12/1963

C’est fait ! « L’avarice » version 21ème siècle est célébrée en grande pompe. En décernant le César du meilleur film documentaire à François Ruffin réalisateur de « Merci patron », l’Académie des Césars entendait sans aucun doute dénoncer « l’élévation » d’un des 7 péchés capitaux au rang de vertu. Les Harpagon et les Balthazar Picsou d’aujourd’hui portés au pinacle ? Définie par le catholicisme comme le vice qui associe la possession et la jouissance de la possession, Saint-Augustin dépeint l’avare comme un être asocial qui met en péril la communauté en empêchant le partage. Mais « quand l’avarice se propose un but », écrivait Balzac, « elle cesse d’être un vice, elle est le moyen d’une vertu, ses privations excessives deviennent de continuelles offrandes, elle a enfin la grandeur de l’intention cachée sous ses petitesses. » Et elle serait, avec la déchristianisation et le développement du capitalisme industriel, devenue l’égale de tous les autres habits qu’il n’est plus honteux de revêtir comme ceux de l’indifférence. L'avare se banalise dans le monde contemporain. Dans le contexte d’une société capitaliste qui valorise la richesse pure et simple, l’avarice apparaît comme compréhensible. La liste des personnes les plus riches du monde, publiée par le magazine « Forbes » semble l’innocenter. Tout au plus, on en fait un vice mineur, le manquement à une bienséance, une habitude regrettable mais peut être nécessaire dans la poursuite de l’auréole conférée par les milliards amassés.

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Ce qui est très surprenant chez les avares, c'est l'attachement aux centimes plutôt qu'aux grosses sommes. Ce qui est typique de l'avare, c'est qu'il est très attentif aux petites dépenses et il peut faire à côté de grosses dépenses.

Klaus Ohlenschläger / picture alliance / DPA
Klaus Ohlenschläger / picture alliance / DPA Crédits : AFP - AFP

1er épisode : D’Harpagon à Don Salluste, les archétypes de l’avarice

Il n'y a d'avarice que pour celui qui a les moyens ; le pauvre n'est pas avare, il est pauvre. Le riche avare fait de mauvais choix et oublie l'essentiel.

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Même si le philosophe grec Théophraste s’évertue à distinguer l’avare du radin, Saint Augustin, lui, les met dans le même panier faisant de ces personnages les faces identiques d’une seule médaille. D’Harpagon à Don Salluste en passant par certaines des figures illustres de la comédie humaine balzacienne, l’avare n’a cessé de nourrir la littérature et le cinéma. Même les enfants sont servis avec le notable Balthazar Picsou rendu célèbre par Walt Disney. Incarnation d’un des 7 péchés capitaux, le pingre traverse les âges suscitant toujours les mêmes railleries et une réprobation toujours unanime. On en connaît tous au moins un, un avare, un radin, un grippe-sous, un regardant qui agace, irrite et énerve et nourrit nos histoires personnelles. 

Un documentaire d'Alain Lewkowicz, réalisé par Assia Khalid. Prises de son Yann Fressy. Mixage Claude Niort. Lectures, Serpentine Tessier. Archives INA Annie Lauzzana.

BIBLIOGRAPHIE

Catherine Cusset : "Confessions d'une radine" Ed : Gallimard

Molière : "L'Avare"

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